63 años de la Fundacion de la Parroquia 23 de Enero

 Situada en Caracas, la parroquia 23 de Enero se ha convertido con el transcurrir de los años en un referente obligatorio de resistencia popular y lucha social. La Parroquia 23 de Enero antes de parroquia fue una urbanización mandada a construir por el dictador Marcos Pérez Jiménez, a finales de la década de los 50, y cuyo nombre era “Unidad Residencial 2 de Diciembre”, fecha en la cual el dictador solía inaugurar sus grandes obras arquitectónicas. 
 
El terreno destinado a esta urbanización estaba habitado por las primeras barriadas caraqueñas de escasos recursos, y su gente provenía mayoritariamente del interior del país, en búsqueda del desarrollo de la Capital. Para la Construcción de esta urbanización el régimen ordenó el desalojo de todas estas personas de manera violenta. Con el terreno ya desocupado, en la Urbanización 2 de Diciembre, inspirada en las teorías urbanísticas y arquitectónicas de Le Corbusier, se construyeron 9.176 apartamentos en un total de 38 superbloques (de 150, 300 y 450 apartamentos) de 15 pisos y 42 bloques pequeños, así como 17 jardines de infancia, 8 guarderías, 25 edificios de comercios, 5 escuelas primarias, 2 mercados y 2 centros cívicos para una población aproximada de 60 mil habitantes.
 
Para el momento en que Pérez Jiménez es derrocado, el 23 de enero de 1958, los apartamentos aún no habían sido vendidos ni adjudicados, con lo cual comenzó la toma de los apartamentos. Más de 4.000 apartamentos fueron invadidos, comenzando así la historia rebelde de esta parroquia, quien adopta el nombre de tan importante gesta popular.
 
Con el transcurrir del tiempo las áreas verdes existentes se poblaron de nuevas barriadas pobres que pasaron a formar parte del mismo 23 de Enero y se disparó el crecimiento demográfico de esta franja geográfica del centro y oeste de la capital.
 
Muchas personas se preguntan por qué en el 23 de enero se pasa del Bloque número 7 al número 9. ¿Qué pasó con el Bloque 8 del 23 de enero? ¿Acaso se desapareció como un fantasma? Se preguntaran algunos. La realidad es que uno de los edificios que debía ser construido en la parte oeste de la parroquia fue donado por el Presidente de la República de entonces, General Marcos Pérez Jiménez a Colombia. Pero ¿Por qué se donó el edificio? El 7 de agosto de 1957, ocurrió en la ciudad de Cali en Colombia una gran tragedia. Conocida como “La Explosión de Cali”, sucedió cuando siete camiones del ejército cargados con 1053 cajas de dinamita (que se emplearían en la construcción de carreteras en el departamento de Cundinamarca), estallaron. El incidente arrojó un saldo de 4000 fallecidos, 1200 heridos y varios damnificados. Justamente para acoger a un número de personas que se habían quedado sin hogar, el Gobierno Venezolano mandó a construir el Bloque de viviendas, que se llamó (y aun se llama) Unidad Residencial República de Venezuela. He allí la razón por la cual en el 23 de enero no hay Bloque número 8, porque se construyó en Colombia. 
 
Desde el 23 de Enero de 1958, la parroquia en cuestión ha sido conocida en el país por su persistencia en las luchas que sus habitantes han librado en busca de reivindicaciones políticas y sociales, y mejores condiciones de vida. Sin embargo, o tal vez a causa de ese mismo carácter combativo, la parroquia ha sido vista por los distintos gobiernos que se han turnado desde 1958 como una parroquia “subversiva”, "zona roja”, “zona de vagos y maleantes”,etc.
 
Pero hay otra realidad y es la existencia de una parroquia rica en experiencias de organización comunitaria. Experiencia que ha significado ser embrión y símbolo de conciencia política y que en gran medida ha permitido que muchos de sus habitantes hayan adquirido un tipo de mentalidad crítica frente a los momentos más difíciles de incertidumbre y debacle política y social por la cual ha atravesado nuestro país en la segunda mitad del siglo XX.
 
Coordinadora Simón Bolívar
 
Solo la lucha nos hará libres! ! !


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