Corrupción en el imperio: Pornografía, joyas y viajes en más de USD 1.000 millones en fraudes post Katrina

WASHINGTON (AFP) - Más de mil millones de dólares de fondos federales para las víctimas de los huracanes Katrina y Rita fueron usados para comprar desde videos pornográficos y diamantes hasta vacaciones en el Caribe, según un informe presentado el miércoles en el Congreso estadounidense.

El informe la GAO, la oficina dependiente del Congreso que audita los gastos del gobierno, presentado ante un comité de la Cámara de Representantes, detalla los abusos en fondos de emergencia destinados a los sobrevivientes de los huracanes que azotaron el sur estadounidense en agosto pasado.

Gregory Kutz, director ejecutivo de investigaciones especiales en la GAO (General Accounting Office), dijo que 16% de la asistencia a las víctimas no se usó para lo que se debía.

Entre los casos mencionados por Kutz, figura el de un individuo que pasó de setiembre a noviembre de 2005 en un centro de vacaciones en Orlando, Florida, gastando 249 dólares por noche.

Otro, que ni siquiera vivía en el área devastada por los huracanes, estuvo tres meses en Hawai, a 115 dólares la noche.

También hubo desvíos en las tarjetas de débito bancario distribuidas por la FEMA, la agencia federal de gestión de crisis, para que los damnificados accedieran a productos de primera necesidad.

Por ejemplo, se registró la compra de champaña Dom Perignon de 200 dólares la botella; aparecieron gastos de 400 dólares en productos eróticos comprados en un negocio de Texas y de 3.700 dólares en joyas con diamantes y relojes.

Un fanático del equipo de fútbol americano New Orleans Saints se compró entradas para ver los partidos de la temporada; hubo individuos, presos durante el pasaje de los huracanes, que recibieron fondos para alquilar una casa; y una víctima gastó 1.000 dólares en servicios legales para un divorcio.

Una supuesta víctima dio incluso una dirección que resultó ser... el cementerio del Nueva Orleans, destaca el informe de la GAO.

Según la GAO, la Fema perdió el rastro de 750 tarjetas de crédito por 1,5 millón de dólares.

"No sé ni por dónde empezar con todo esto", dijo Michael McCaul, presidente del subcomité de investigaciones de la Comisión de Seguridad Interior de la Cámara de Representantes.

La FEMA indicó que había contabilizado 1.500 casos de fraudes probados, pero explicó que tuvo que trabajar en medio de la emergencia y el caos.



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