Breve descripción de Mérida en la segunda mitad de la década de 1920 (I)

En el presente escrito, dividido en 3 partes, se expone una breve descripción de la ciudad de Mérida y algunos de sus alrededores (más o menos lo que hoy es el municipio Libertador), en la segunda mitad de la década de 1920, publicada por Fernando Benet en su Guía General de Venezuela, primer tomo, 1929. Para ese entonces, Mérida era la capital del distrito Libertador, y recién había sido inaugurada la carretera Trasandina, que en lo sucesivo contribuirá a impulsar la modernización y a dinamizar el turismo y otros aspectos de dicha ciudad y de otras poblaciones del estado homónimo.

He aquí, la descripción parcial de Mérida en los ámbitos poblacional, geográfico, urbano, entre otros:

"La capital del distrito es Mérida (…), y está formada por los municipios de Sagrario, Milla, Llano y Arias. Tienen estos municipios en conjunto, 2766 casas y 13.727 habitantes, de los cuales son varones 6.294 y hembras 7.433. El casco de la población, según el censo de 1926, tiene 5.945 habitantes distribuidos entre 2.517 varones y 3.428 hembras.

Los caseríos y sitios vecinos que corresponden a los municipios que forman la ciudad, son los siguientes:

-San Jacinto, con 619 habitantes, 316 varones y 303 hembras.

-Lourdes, con 212 habitantes, 108 varones y 104 hembras.

-Los Nevados, con 738 habitantes, 360 varones y 378 hembras.

-Los Nevados de San Antonio y San Isidro, con 293 habitantes, 147 varones y 146 hembras.

-La Joya y La Vega de San Antonio, con 165 habitantes, 83 varones y 82 hembras.

-Las Calaveras y Mesa del Arenal, con 185 habitantes, 98 varones y 87 hembras.

-La Virgen, con 626 habitantes, 255 varones y 371 hembras.

-La Culata y Las Mercedes, con 351 habitantes, 169 varones y 182 hembras.

-El Playón, con 246 habitantes, 127 varones y 119 hembras.

-El Valle Grande, con 286 habitantes, 147 varones y 139 hembras.

-Santa Ana, El Pantano y La Isla, con 421 habitantes, 203 varones y 218 hembras.

-El Vallecito y La Hechicera, con 305 habitantes, 156 varones y 149 hembras.

-El Rincón del Valle y Los Lavaderos, con 296 habitantes, 146 varones y 150 hembras.

-San Francisco del Arenal, con 222 habitantes, 102 varones y 120 hembras.

-Osuna, con 211 habitantes, 97 varones y 114 hembras.

-Otra Banda, con 602 habitantes, 293 varones y 309 hembras.

-Chama, con 1.703 habitantes, 823 varones y 880 hembras.

-Hoyada de Milla, Hacienda de Milla y La Pueblita, con 301 habitantes, 147 varones y 154 hembras.

Situada al pié de los gigantescos picachos de la Sierra Nevada, entre dos hileras casi paralelas de serranías, parece como si el ramal de los Andes que al desprenderse de Colombia sigue con dirección N.E. hacia Mérida, se hubiera abierto para formar la espléndida meseta de unos 15 kilómetros de largo por unos 2 y medio de ancho sobre la que se asienta la ciudad (…)

A los píes de la ciudad corren cuatro ríos, a saber: El Chama, que nace en lo alto del páramo de Mucuchíes y recibe el tributo de El Mucujún, Albarregas y Milla (…)

Su temperatura media anual es de 19° centígrados y en cuanto a su clima, es sano a pesar de los cambios sensibles de temperatura de una hora a otra, sobre lo que llamó la atención Codazzi, quien dijo con verdad, que es frecuente experimentar en un mismo día las diversas temperaturas de las cuatro estaciones de Europa. Este mismo juicio lo hallamos en el "Orinoco Ilustrado" del Padre Gumilla, obra escrita a mediados del siglo XVIII (…)

Dos vientos reinan principalmente en la ciudad: el del norte que domina hasta el mediodía y el opuesto del sur, que se manifiesta desde esta hora hasta muy avanzada la noche.

La lluvia es muy frecuente en Mérida, pero es fenómeno observado hace tiempo el cambio notable que se viene efectuando en su climatología. Se suponen consecuencias de ese fenómeno la lenta, pero contínua disminución de las nieves perpétuas en la Sierra Nevada, la aclimatación de plantas y animales de tierras cálidas, y la invasión de zancudos en 1891".

El Humilladero (la cruz allí ubicada sigue formando parte del paisaje urbano de Mérida), sitio cercano al casco de la ciudad de Mérida en la década de 1920. Llegando a la Hoyada de Milla. Fotografía de Clímaco Carmona. Fuente: https://www.facebook.com/photo/?fbid=663077367551320&set=a.569042493621475



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Rubén Alexis Hernández

Licenciado en Historia, Magíster en Historia de Venezuela. Antiimperialista, izquierdista y ateo

 ruhergeohist@yahoo.com

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