Otro crimen de odio racista en EEUU

Cuando el sábado 15 de julio de 2013 Renisha McBride, una joven mujer
negra estadounidense de 19 años de edad residente en el Condado de
Wayne, de la ciudad de Detroit en el estado de Michigan, transitaba
por un suburbio de la ciudad se vio obligada a pedir ayuda porque su
automóvil sufrió un percance mecánico que le impidió continuar la
marcha. Sin otra forma de reclamar asistencia porque su teléfono
celular se había quedado sin batería, caminó hasta la casa más próxima
al lugar del hecho y tocó a la puerta con la intención de solicitar
auxilio.

Sin que mediara palabra alguna entre ella y el dueño de la casa, este
último, al abrir la puerta, le hizo un disparo a boca de jarro en
medio de la frente con el arma de fuego que empuñaba, lo que la dejó
muerta en el portal.

Parecería que nada podría conformar un cuadro más evidente de
asesinato ni que a ello habría de corresponder una acción más obvia
que el inmediato arresto policial del ejecutor. Pero no ha sido así.
Michigan es uno de los 30 estados de la Unión norteamericana donde
rige la ley “Stand Your Ground” (algo así como “manténgase en lo suyo”
en español).

Este escabroso crimen recuerda el caso del asesinato, aún impune, del
jovencito negro de 17 años Trayvon Martin por el vigilante voluntario
George Zimmermann el 26 de febrero de 2012. Sin portar Trayvon arma
alguna, regresaba en una noche lluviosa a la casa de su padre tras
realizar algunas compras de golosinas en un comercio cercano cuando
fue ultimado por el vigilante a quien se le hizo sospechoso.

Para ambas crímenes, los ejecutores armados se amparan en una ley que
permite “disparar primero” si se sienten amenazados por otra persona.
En esta ocasión el asesino de Renisha no ha sido arrestado porque
declaró que le disparó a la muchacha porque pensó que pudiera tratarse
de un ladrón. Como en el caso de Trayvon, lo que la hizo sospechosa
fue el color de su piel en un barrio de mayoría blanca.

Las organizaciones defensoras de los derechos de los negros en Detroit
han comenzado una campaña encaminada a lograr que el Departamento de
Policía de la ciudad y la fiscalía del Condado de Wayne investiguen el
crimen y que se detenga al autor evidente y confeso de éste, a fin de
que se haga justicia por este salvaje crimen. Los luchadores
antirracistas argumentan que ello es imprescindible para que nadie en
el futuro tenga que educar a sus hijos acerca de por cuáles barrios
ellos pueden caminar y por cuales no, para no ser considerados
sospechosos por virtud de espurias reglas racistas.

Aunque la ley “stand your ground” no fue utilizada por los abogados de
Zimmermann para su defensa, esta legislación fue aludida en el juicio
en la Florida y se convirtió por ello en objeto de atención nacional.

Pero, ¿en qué consiste esta ley y dónde se aplican similares legislaciones?
El propósito de la ley es permitir que las personas puedan defenderse
en sus viviendas e incluso fuera de ellas, cuando crean que alguien
les amenace con matarlo o dañarlo seriamente.

La ley fue aprobada en 2005 en el Senado de la Florida por mayoría de
94 a 20 y luego firmada por el gobernador republicano Jeb Bush,
hermano del entonces Presidente George W. Bush.

La Asociación Nacional del Rifle (NRA, por sus siglas el inglés) hizo
un fuerte lobby en favor de la medida pese a que la policía de Miami
se opuso a ella.

En los primeros cinco años de aplicación de la ley, los llamados
homicidios justificables se triplicaron, a costa de una leve caída de
la tasa de crímenes violentos.

Luego de la aprobación de la ley en la Florida, otros 30 estados han
aprobado versiones similares de esta legislación con el apoyo de un
grupo llamado Consejo Americano de Intercambio Legislativo (ALEC, por
sus siglas en inglés), una organización dedicada a promover leyes
reaccionarias.

Como corolario, puede decirse que luego de la aprobación de la ley
“Stand Your Ground”, las personas (blancas, por supuesto) pueden
defenderse (con decisión mortal, si fuera necesario), incluso fuera de
sus viviendas cuando crean que alguien (no blanco, por supuesto)
amenaza con matarlo o dañarlo seriamente.


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Manuel E. Yepe

Abogado, economista y politólogo. Profesor del Instituto Superior de Relaciones Internacionales de La Habana, Cuba.

 manuelyepe@gmail.com

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