El petróleo de Venezuela y las chimeneas de Massachussets

"How Venezuela Is Keeping the Home Fires Burning in
Massachussets" (de qué manera Venezuela mantiene encendidas las
chimeneas en Massachusetts) puede leerse en un aviso a toda
página en un importante diario de Estados Unidos. El anuncio fue
publicado por PDVSA, la compañía de petróleo estatal de
Venezuela, y por CITGO, su subsidiaria establecida en Houston.

El aviso describe un programa, alentado por el presidente de
Venezuela, Hugo Chavez, para vender combustible de calefacción
con descuento a las comunidades de escasos recursos de Boston, el
sur del Bronx y cualquier otra parte de Estados Unidos, uno de los
gestos más irónicos jamás registrados en el diálogo norte-sur.

El acuerdo se concretó después que un grupo de senadores
estadunidenses envió una carta a las nueve petroleras más
importantes pidiéndoles que donaran una porción de sus recientes
ganancias récord para ayudar a los residentes pobres a cubrir sus
gastos de calefacción. La única respuesta provino de CITGO.

En Estados Unidos, los comentarios del acuerdo se formulan a
regañadientes. Algunos dicen que Chávez, quien ha acusado a la
administración de George W. Bush de intentar derrocar a su
gobierno, está animado por fines políticos a diferencia, por
ejemplo, de los programas de pura ayuda humanitaria de la Agencia
Internacional de Desarrollo de Estados Unidos.

El combustible para calefacción ofrecido por Chávez es uno de los
muchos desafíos a los planificadores de la gran estrategia de
Washington que están surgiendo en América Latina. Las ruidosas
protestas durante el viaje de Bush, el mes pasado, a la Cumbre de
las Américas, en Argentina, muestran la amplitud del dilema.

Desde Venezuela hasta Argentina, el hemisferio esta yéndose
completamente fuera de control, con gobiernos
centro-izquierdistas a todo lo largo del camino. Inclusive en
Centroamérica, que todavía sufre los efectos de la "guerra al
terror" del presidente Ronald Reagan, apenas si se puede mantener
la tapa cerrada.

En el Cono Sur, las poblaciones indígenas se han vuelto mucho más
activas e influyentes, particularmente en Bolivia y Ecuador, ambos
productores importantes de energía, ya sea oponiéndose a la
producción de petróleo y gas o sosteniendo que debe ser
controlado a escala local. Algunos están incluso propulsando una
"nación indígena" en América del Sur.

Mientras tanto la integración económica interna se está
reforzando, invirtiendo el aislamiento relativo que se inició con
la conquista española. Y aún más, la interacción sur-sur está
creciendo, con las principales potencias (Brasil, Africa del Sur,
India) a la cabeza, especialmente en asuntos económicos.

América Latina en su totalidad está incrementando el comercio y
otras relaciones con la Unión Europea y con China. Y aunque se
han registrado algunos retrocesos, es posible una expansión,
especialmente para los exportadores de materias primas, como
Brasil y Chile.

De todos los países latinoamericanos, Venezuela es probablemente
el que ha forjado relaciones más estrechas con China. En la
actualidad proyecta vender crecientes cantidades de petróleo a
Pekín como parte de un esfuerzo para reducir su dependencia de un
gobierno estadunidense hostil.

Por cierto, el problema más espinoso en la región para Washington
es Venezuela, que provee casi 15 por ciento de la importación de
petróleo a Estados Unidos.

Chávez, elegido en 1998, exhibe el tipo de independencia que
Estados Unidos traduce como desafío con el aliado de Chávez:
Fidel Castro.

En 2002, Washington abrazó la visión de democracia del presidente
Bush al apoyar un golpe militar que derrocó brevemente al gobierno
de Chávez. La administración de Bush, sin embargo, tuvo que dar
marcha atras debido a la oposición al golpe en Venezuela y en
toda América Latina.

Acentuando las aflicciones de Washington, las relaciones entre
Cuba y Venezuela se han vuelto muy cercanas. Esos gobiernos
practican el sistema de trueque, cada uno apoyándose en sus
puntos fuertes. Venezuela provee petróleo a bajo precio mientras
que Cuba organiza programas de alfabetización y salud, y envía
miles de maestros y médicos que, como en otras partes, trabajan
en las áreas más pobres, que habían sido previamente descuidadas.

Los proyectos conjuntos de Cuba y Venezuela también están
teniendo impacto considerable en otros países del Caribe, donde,
bajo un programa llamado Operación Milagro, médicos cubanos
proveen atención a personas que no tenían esperanzas de
recibirla, con fondos proporcionados por Venezuela.

Chávez ha ganado reiteradamente elecciones y referendos
monitoreados por organizaciones internacionales, pese a la
abrumadora y enconada hostilidad de los medios de comunicación.

El apoyo al gobierno electo ha aumentado durante los años de
Chávez. El veterano periodista Hugh O'Shaughnessy, en un informe
para el Irish Times, explica: "En Venezuela, donde la economía
del petróleo ha producido una rutilante elite de
supermillonarios, una cuarta parte de quienes tienen menos de 15
años están hambrientos, por ejemplo, y 60 por ciento de la gente
por encima de los 59 años de edad carece de todo ingreso. Menos
de 5 por ciento de la población goza de la seguridad social.
Solamente ahora con el presidente Chávez... la medicina ha
comenzado a ser algo real para una mayoría de pobres en la rica
pero profundamente dividida sociedad venezolana (...) Desde que
llegó al poder en elecciones democráticas y empezó a transformar
el sector de salud y de asistencia social que ha satisfecho tan
mal a la población en masa, el progreso ha sido lento, pero
perceptible..."

Ahora Venezuela se está uniendo al Mercosur, el bloque líder de
comercio de América del Sur, que ya incluye a Argentina, Brasil,
Paraguay y Uruguay y presenta una alternativa al llamado Tratado
Libre de Comercio de las Américas (ALCA), patrocinado por Estados
Unidos.

Lo que está en juego en la región, como en todas las otras partes
del mundo, son modelos sociales y económicos alternativos.
Movimientos populares enormes y sin precedentes se han
desarrollado para expandir la integración a través de las
fronteras yendo más allá de las agendas económicas para abarcar
los derechos humanos, las inquietudes sobre el medio ambiente, la
independencia cultural y los contactos de pueblo a pueblo.

Son ridículamente llamados "antiglobalización" porque favorecen
una globalización dirigida en favor de los intereses de los
pueblos, no a los de los inversionistas o a los de las
instituciones financieras.

Los problemas de Estados Unidos en las Américas se extienden
tanto al norte como al sur. Por razones obvias, Washington ha
intentado confiar más en Canadá, Venezuela y otras fuentes de
petróleo que no correspondan a Medio Oriente.

Pero las relaciones de Canadá con Estados Unidos son más
"tirantes y combativas" de lo que nunca lo fueron antes como
resultado, entre otros asuntos, del rechazo de Washington a las
decisiones del NAFTA que favorecen a Canadá.

Como Joel Brinkley informa en The New York Times, "parcialmente
como resultado, Canadá está trabajando muy fuerte para construir
su relación con China (y) algunos funcionarios dicen que Canadá
debe traspasar una porción significativa de su comercio,
particularmente el petróleo, de Estados Unidos hacia China".

Estados Unidos necesita verdadero talento para alienar incluso a
Canadá. Sin embargo, la política de Washington en América Latina
solamente está incrementando el aislamiento de Estados Unidos. Un
ejemplo reciente: durante 14 años seguidos, la Asamblea General de
Naciones Unidas votó en contra del embargo comercial de Estados
Unidos contra Cuba. En la más reciente votación, la resolución
fue aprobada por 182 países. Cuatro votaron en contra: Estados
Unidos, Israel, Islas Marshall y Palau. Micronesia se abstuvo.

* Profesor de linguística en el Instituto de Tecnología de
Massachusetts en Cambridge y autor del libro, de reciente
publicacion, Imperial Ambitions: Conversations on the Post 9/11
World

© 2005 by Noam Chomsky


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Noam Chomsky * / La Jornada


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