Relaciones públicas y propaganda en EEUU

El austriaco-estadounidense Edward Barnays, sobrino del padre del
psicoanálisis, Sigmund Freud, fue el principal diseñador de las
actividades de propaganda política que, por encargo de la corporación
internacional United Fruit Company (hoy Chiquita Brands Internacional),
llevó a cabo la Agencia Central de Inteligencia estadounidense (CIA)
para derrocar en 1954 a Jacobo Arbenz, Presidente democráticamente
electo de Guatemala.

La operación propagandística para el golpe militar incluyó un
documental de la BBC londinense, preparado por Barnays, titulado "El
siglo de uno mismo" que fue difundido en los principales medios
estadounidenses de comunicación.

En su libro Propaganda, Bernays sostenía ya en 1928 que la
manipulación de la opinión pública era una parte necesaria de la
democracia.

"Aquellos que manipulan este mecanismo invisible de la sociedad
constituyen un gobierno invisible que es la energía predominante
verdadera de nuestro país. Estamos gobernados, nuestras mentes son
moldeadas, nuestros gustos formados, nuestras ideas sugeridas, en gran
parte por hombres que nunca hemos conocido. Este es un resultado
lógico de la manera en que está organizada nuestra sociedad
democrática. En casi cada acto de nuestra vida cotidiana, ya sea en el
ámbito de la política o de los negocios, en nuestra conducta social o
nuestro ética, estamos dominados por un número relativamente pequeño
de personas que comprenden los procesos mentales y los patrones
sociales de las masas. Son ellos los que tiran de los cables que
controlan la mente pública", reconocía Bernays.

Edward Louis James Bernays (1891−1995) fue un pionero en el campo de
relaciones públicas y la propaganda. Identificado como "el padre de
relaciones públicas modernas", combinó las ideas de Gustave Le Bon y
Wilfred Trotter en materia de psicología de las masas con las ideas
psicoanalíticas de Sigmund Freud. .

Bernays afirmaba que la manipulación del sentir de las multitudes era
necesaria en la sociedad por lo irracional y peligroso que resultaba
el "instinto de manada" descrito por Trotter.

Trabajando para la administración de Woodrow Wilson durante Primera
Guerra Mundial, en el Comité de información pública, tuvo a su cargo
promover el apoyo a la guerra en Estados Unidos y sus esfuerzos por
"llevar la democracia a toda Europa". Finalizada la guerra, fue
invitado por el Woodrow Wilson a participar en la Conferencia de Paz
de París en 1919.

Impresionado por la fuerza con que la consigna de democracia había
impactado en el público, tanto en casa como en el extranjero, se
preguntó cómo podría emplearse este modelo de propaganda en tiempos de
paz. Debido a las implicaciones negativas que rodeaban a la palabra
propaganda debido a su uso por los alemanes en la primera guerra
mundial, promovió en su lugar el término relaciones públicas y ello
popularizó las teorías de Freud en Estados Unidos.

Bernays fue pionero del uso en la industria de relaciones públicas de
la psicología y otras ciencias sociales dando origen a una técnica
científica moldeadora de opinión conocida como ingeniería del
consentimiento: "Si no entendemos el mecanismo y los motivos de la
mente del grupo, no es posible controlar y regular el comportamiento
de las masas según nuestra voluntad, objetivo que la práctica reciente
de la propaganda ha demostrado que es posible, al menos hasta cierto
punto y dentro de ciertos límites".

Bernays comenzó su carrera en 1913 como agente de prensa asesorando
espectáculos de teatro, conciertos y ballet. En 1917, el Presidente de
Estados Unidos Woodrow Wilson fundó el Comité de Información Pública
en el que Bernays, Carl Byoir y John Price Jones trabajaron juntos
para influir en la opinión pública en apoyo a la participación del
país en la Primera Guerra Mundial.

En 1919, Bernays abrió una consejería de relaciones públicas en Nueva
York y en 1923, publicó su primer libro sobre el tema, titulado
Cristalizando la opinión pública.

Entre los grandes clientes corporativos de Bernays destacaron, junto
al Presidente Calvin Coolidge, los grandes consorcios Procter &
Gamble, CBS, United Fruit Co., American Tobacco Co. , General
Electric , Dodge Motors, Knox-Gelatin e innumerables otros grandes
nombres, así como muchas instituciones e instituciones no estatales
sin fines de lucro.

Bernays también recurrió a las ideas de su tío Sigmund Freud con
propósitos comerciales para promover, por direccionamiento indirecto,
productos tan diversos como cigarrillos , jabones y libros . Además de
las teorías de su tío, Bernays utilizó las del ruso Pavlov.

Bernays utilizó teorías freudianas al abordar la concepción del
comunismo. No era partidario de debilitar el miedo de la gente al
comunismo, sino de promover ese miedo y jugar con las emociones del
público al respecto. Sus teorías manipuladoras llegarían a alcanzar
gran importancia como arma sucia de occidente en la Guerra Fría.



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Manuel Yepe

Abogado, economista y politólogo. Profesor del Instituto Superior de Relaciones Internacionales de La Habana, Cuba.

 manuelyepe@gmail.com

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