Histórico: Nave China Tianwen-1 llega con éxito a la superficie de Marte en su primer intento

La nave China Tianwen-1, similar a la de esta reproducción artística, llegó con éxito a la superficie de Marte, portando un rover explorador.

La nave China Tianwen-1, similar a la de esta reproducción artística, llegó con éxito a la superficie de Marte, portando un rover explorador.

Credito: CCTV / Administración Nacional del Espacio de China

15 may (Xinhua) -- El módulo de aterrizaje que transporta el primer vehículo explorador de Marte de China ha aterrizado en el planeta rojo, confirmó hoy sábado por la mañana la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA, siglas en inglés).

Se trata de la primera vez que China logra llevar una sonda a otro planeta. El programa marciano de China se inició en 2009 en asociación con Rusia. Sin embargo, la nave espacial rusa Fobos-Grunt con el satélite chino Yinghuo-1 se estrelló el 9 de noviembre de 2011, poco después del despegue. Tras eso, China comenzó su propio proyecto de explorar Marte.

Tianwen-1, compuesta por un orbitador, un módulo de aterrizaje y un explorador, fue lanzada desde el Sitio de Lanzamiento de Naves Espaciales de Wenchang, ubicado en la provincia insular de Hainan, en el sur de China, el 23 de julio de 2020. Se trata del primer paso de China en la exploración planetaria del sistema solar, con la meta de completar la orbitación, el aterrizaje y la exploración en Marte en una misión. EEUU ha logrado aterrizar nueve veces en Marte, mientras la Unión Soviética lo hizo en una oportunidad, pero su sonda sufrió desperfectos al aterrizar.

El nombre Tianwen, que significa "Preguntas al cielo", proviene de un poema escrito por el antiguo poeta chino Qu Yuan (aproximadamente 340-278 a. C.). El primer explorador de Marte de China se llama Zhurong en honor al dios del fuego en la antigua mitología china, que remite al nombre chino del planeta rojo: Huoxing (el planeta del fuego).

La nave entró en la órbita de Marte en febrero después de un viaje de casi siete meses en el espacio, y estuvo más de dos meses investigando potenciales lugares de aterrizaje.

En las primeras horas del sábado, la nave espacial comenzó a descender de su órbita de estacionamiento, y la cápsula de entrada que contenía el módulo de aterrizaje y el explorador se separó del orbitador aproximadamente a las 4:00 horas.

Después de volar durante aproximadamente tres horas, la cápsula de entrada se precipitó hacia el planeta rojo y entró en la atmósfera de Marte a una altitud de 125 kilómetros, iniciando la fase más riesgosa de toda la misión.

Primero, la forma aerodinámica especialmente diseñada de la cápsula de entrada se desaceleró con la fricción de la atmósfera marciana. Cuando la velocidad de la nave espacial se redujo de 4,8 kilómetros por segundo a unos 460 metros por segundo, se desplegó un enorme paracaídas que cubría un área de unos 200 metros cuadrados para seguir reduciendo la velocidad a menos de 100 metros por segundo.

El paracaídas y el escudo exterior de la nave espacial fueron luego descartados, exponiendo el módulo de aterrizaje y el explorador, y el retrocohete del módulo de aterrizaje se activó para reducir aún más la velocidad de la nave a casi cero.

Aproximadamente a 100 metros sobre la superficie marciana, la nave se mantuvo suspendida para identificar obstáculos y midió las pendientes de la superficie. Evitando los obstáculos, seleccionó un área relativamente plana y descendió lentamente, aterrizando de manera segura con sus cuatro patas amortiguadoras.

El descenso de la nave a través de la atmósfera marciana, que duró unos nueve minutos, fue extremadamente complicado sin control terrestre y tuvo que ser dirigido por la nave espacial de forma autónoma, explicó Geng Yan, funcionario del Centro de Programa Espacial y Exploración Lunar de la CNSA.

"Cada paso tenía una sola oportunidad y las acciones estaban estrechamente vinculadas. Si hubiera habido alguna falla, el aterrizaje habría fallado", afirmó Geng.



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