¿Qué significa Boko Haram?

Boko Haram es el nombre que identifica al grupo fundamentalista islámico
que opera principalmente en la region noreste de Nigeria, específicamente
en los estados de Borno, Yobe y Bauchi, y que tiene una fuerte incidencia
en la dinámica geopolítica, tanto de Nigeria como de la region fronteriza
de Nigeria con Camerún, Chad y Niger. Este grupo fue fundado en el año
2002 por Ustaz Mohammed Yusuf en la ciudad de Maiduguri, capital de Borno,
y tiene como proyecto geopolítico la creación de un Estado islámico en
todo el territorio de Nigeria. El nombre más amplio de Boko Haram en árabe
es “Jama’atu Ahlis Sunna Lidda’awati Wal-Jihad”, que significa “Pueblo
Comprometido con la Propagación de las Enseñanzas del Profeta y la Yihad”.

A finales de abril pasado, una noticia recorrió el mundo: se trataba del
secuestro de más de 200 jóvenes mujeres por parte de Boko Haram en la
localidad de Chibok, al sur de Borno. Esta noticia, al habérsele dado una
gran difusión a través de los diferentes medios de comunicación, ha tenido
un gran impacto en la opinión pública de los diferentes países del mundo,
y es normal ya escuchar a cualquier persona mencionar el nombre de Boko
Haram. Curiosamente, noticias como el asesinato de 59 estudiantes en una
escuela del estado de Yobe, a manos de militantes de Boko Haram, u otras
similares, no tuvieron tanta difusión.

En las informaciones difundidas a través de los medios de comunicación y
en estudios académicos, tradicionalmente a Boko Haram se le ha dado el
siguiente significado: “la educación occidental es pecado”, a partir de
identificar la palabra hausa boko, derivada de la palabra inglesa book
(libro), como educación, y la palabra haram, con su significado de pecado
en árabe. Según lo señala John Philips en su artículo “Hausa in the
twentieth century: an overview”, boko, derivada de book, identifica la
romanización del hausa, originalmente escrito en ajami o alfabeto árabe.
Sin embargo, recientemente Paul Newman, en su artículo “The etimology of
hausa boko”, explica que las palabras boko y haram pertenecen
originalmente a la lengua chádica hausa, hablada principalmente en el
norte de Nigeria y en el sur de Níger, pero también en regiones de países
de África occidental como Benin, Burkina Fasso, Camerún y Togo. Según
Newman, boko significa falso y fraude, en tanto que haram significa
ilegal. Por lo tanto, quedaría como una incógnita saber cuál es el
mensaje exacto que quisieron enviar los fundadores de Boko Haram, al
combinar ambas palabras.



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Alfredo Portillo


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