El sí pero no de los gringos, al reconocer la independencia de pueblos (VI)

Y sigue en la misiva el ministro del exterior español, Luis de Onis, diciéndole al virrey de México Francisco Venegas sobre el plan de expansión territorial de los norteamericanos "Los medios que se adoptan para preparar la ejecución de tal plan son: La seducción, la intriga, los emisarios, sembrar y alimentar las disensiones en nuestras provincias de América, favorecer la guerra civil, y dar auxilios en armas y municiones a los insurgentes" Se dijo en escrito anterior que fue el 25 de Julio de 1817, cuando 150 patriotas venezolanos desembarcaron y ocuparon la isla Amelia en la costa de la posesión española de la Florida y proclamaron la república de la Florida, con capital en el pequeño puerto de Fernandina y allí fue izado el pabellón tricolor de Miranda. Ante este feliz acontecimiento, Simón Bolívar le remitió a Lino Clemente, el enviado especial del Libertador ante el gobierno de los Estados Unidos, instrucciones para gestionar todos los asuntos políticos y comerciales de la nueva República. Ya el anterior 30 de marzo el general escocés Mac Gregor, al servicio del ejercito Libertador, había recibido instrucciones de Lino de Clemente para que ocupara un puerto en tierra firme en la península de la Florida, con el fin de amenazar la ocupación por parte de España de Cuba, auxiliar a los patriotas de México, y tener un punto de acopio para los patriotas venezolanos. La respuesta el presidente de los Estados Unidos, Monroe, no se hace esperar y llama a los fundadores de la nueva república, aventureros, fugitivos y piratas internacionales, que no habían establecido un nuevo gobierno sino un centro de piratería, que propiciaba el contrabando y la rebelión de los indios Semínolas contra los Estados Unidos, librando una orden de captura contra el general Mac Gregor, por lo cual enseguida comienzan los incidentes, siendo acusado al buque venezolano 'Tentativa' haber violado aguas estadounidenses por lo que el comandante gringo, Elton, lo incendió. Es el 22 de Diciembre 1817 cuando el comodoro Henley junto con el Mayor Bankhead, toman por las armas la isla Amelia y el puerto en tierra firme que había tomado Luís Aury.

Con la isla Amelia anexada, el gobierno de los Estados Unidos procede a someter a los indios Semínolas y a ocupar todo el territorio que España poseía en la Florida. Se cumplía así la previsión que Bolívar le había hecho a Guillermo White en mayo de 1820: "La América del Norte siguiendo su conducta aritmética de negocios, aprovechará la ocasión de revolución en España para hacerse de las Floridas"
Es por eso que mientras duraron las negociaciones los Estados Unidos se declaró neutral en el conflicto emancipador de los hispanoamericanos, y no quiso reconocer la independencia de las ex colonias españolas sino cuando ya el tratado sobre el asunto de Florida queda finiquitado con España. Y cuando en 1822 reconoce la independencia de estos países, ante la protesta del gobierno español, los Estados Unidos por intermedio de John Quincy Adams contesto en nota diplomática: "Este reconocimiento no se hace para invalidar los derechos de España, ni impedir el uso de los medios que aún esté dispuesta a emplear para reunir aquellas provincias al resto de sus dominios"

Pocos días después de la proclamación de la república de la Florida, una flotilla patriota capturó en el río Orinoco las goletas norteamericanas Tigre y Libertad, cuando llevaban armas y municiones para el ejército español, burlando el bloqueo de Guayana que había decretado Simón Bolívar en un acto de Soberanía y que había hecho conocer ampliamente en los países hispanoamericanos y en el propio Estados Unidos. Estas dos embarcaciones fueron confiscadas, y ante el Libertador fueron infructuosas las gestiones del gobierno de los Estados Unidos para que las naves fueran devueltas. En Junio de 1818 llegó a Venezuela el agente Juan Bautista Irving a tratar el asunto de la devolución de las goletas; pero el Libertador se negó a recibirlo de la misma manera que el gobierno norteamericano se había negado a recibir a su enviado plenipotenciario Lino de Clemente, por el asunto de la república de la Florida. Bolívar obliga al agente norteamericano a un duelo epistolar (10 cartas) entre el 29 de Junio y el 12 de Octubre 1818, fecha en que con desdén le escribe al agente Irving diciéndole que él tiene derecho a que cese el intercambio de correspondencias, puesto que considera el asunto de las goletas saldado.



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José M. Ameliach N.


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