Descubren el primer fósil de perezoso gigante de 20 mil años en el Valle de Caracas

Perezoso megaloníquido

Perezoso megaloníquido

Credito: Prensa IVIC

Credito: Prensa IVIC

03-06-21.-Con el hallazgo de un perezoso gigante terrestre, en una cueva en el Morro de La Guairita, Alto Hatillo en el Valle de Caracas, Venezuela se anota un nuevo registro de un perezoso megaloníquido (Xenarthra, Megalonychidae) y otros mamíferos, todos del Pleistoceno tardío.

La cueva se encuentra en calizas de la formación Las Brisas, que por sus características geológicas y estratigráficas conservaron sedimentos intactos con fósiles que proporcionan información importante sobre la paleofauna y el paleoambiente del Pleistoceno tardío de Caracas y la región sureste del Caribe.

Este descubrimiento fue hecho por el Dr. Ascanio Rincón, Jefe del Laboratorio de Paleontología del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), el profesor Luis Lemoine de la Fundación Arqueológica del Caribe (ARCA) y de la Unidad de Estudios Arqueológicos de la Universidad Simón Bolívar y el profesor Gregory McDonald, de la Oficina de Administración de Tierras de Estados Unidos (Bureau of Land Management).

El experto explicó a través del programa “Ciencia, pueblo y patria”, que transmite Radio Nacional de Venezuela Informativa, que el descubrimiento de restos fragmentarios de un perezoso asignado al género Aff. Xibalbaonyx, es parte de un conjunto de fauna de mamíferos recuperados en una cueva del sistema de Cuevas del Morro de la Guairita, Caracas, y proporciona un nuevo registro de un perezoso megaloníquido que no se puede asignar al único género reportado para Venezuela, el género Megistonyx, el cual fue encontrado en Cerro Pintado, Sierra de Perijá Estado Zulia, y que data del Pleistoceno tardío.

Este perezoso del Pleistoceno de Caracas tiene características únicas que probablemente pertenezca a un género y especie nuevo para la ciencia.

Es importante señalar que este hallazgo se materializa en el desarrollo de un proyecto sobre la paleontología en cuevas del Valle de Caracas, donde los expertos buscan evidencias de vida del pasado (fósiles) para intentar determinar el paleoambiente en el Valle de Caracas hace 20 mil años, durante la última glaciación (último enfriamiento planetario).

“Aunque fragmentarios, los restos conservados del esqueleto del perezoso gigante Aff.

Xibalbaonyx encontrado en Caracas proporcionan indicios tentadores de que tal vez el rango de distribución de Xibalbaonyx, uno de los perezosos del Pleistoceno reportado en varios sitios en México se extendió hacia el sur hasta Venezuela”, señaló Rincón.

“Hemos conseguido fragmentos del cráneo, dientes, restos del hueso del brazo, elementos óseos de la mano, de la pierna, del pie, algunas vértebras y muchos otros fragmentos”.

Igualmente, el experimentado paleontólogo destacó, que en estas excavaciones dentro del sedimento de la cueva, han conseguido dos especies de armadillos gigantes, venados, váquiros, algunos murciélagos, reptiles y anfibios.

El conjunto de la fauna, incluyendo al perezoso en cuestión, permite inferir condiciones más frías y secas que en la actualidad para el paleoambiente del Valle de Caracas.





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