¡50 Años Operativos. ¡Ejemplo mundial de eficiencia los sistemas de riego de los Andes

La experiencia de la agricultura de los Andes Venezolanos, es el mayor ejemplo exitoso en el manejo de aprovechamiento y conservación de los recursos ambientales que integran los sistemas agrícolas venezolanos, trascurridos cincuenta años de la propuesta de Corpoandes, Institución del Estado Venezolano fundada da en 1964, que estableció como misión el ejecutar un plan de desarrollo que atendiera los espacios rurales de los Estados Táchira, Mérida Y Trujillo, la visón de la propuesta, abordar el estudio de la inmensa región que 29.000 kilómetros cuadrados, en este espacio geográfico los profesionales y técnicos su gran mayoría egresados de la Universidad de los Andes crearon el programa El Desarrollo de los Valles Altos, uno de los varios objetivos del Plan de Desarrollo General para toda la Región Andina bajo la responsabilidad de Corpoandes.

El programa de los valles altos, abarcaba la cordillera andina, relieve que asciende hasta las cumbres de los cinco mil metros, con accidentes geográficos de montañas, valles, mesetas y paramos , una diversidad de microclimas ,la riqueza de un régimen pluviométrico que tiene un amplio abanico de lluvias desde Abril hasta Noviembre, que provee permanentemente de nacientes de aguas cristalinas de quebradas , riachuelos, lagunas y pequeños ríos, que tributan sus aguas permitiendo el establecimiento de los núcleos poblacionales de caseríos y pequeños pueblos ancestrales con costumbres agrícolas. El objeto fundamental del programa de los valles Altos elaborado en la década de los años setenta, era arraigar a la familia a su tierra Andina, detener la inmigración hacía la región centro norte costera que engrosaban el cordón marginal en las ciudades industriales de Valencia, Maracay y la capital Caracas, igualmente en las zonas petroleras de la Costa Oriental del Lago de Maracaibo.

Como abordar al hombre andino hace cincuenta años ,que se encontraba junto a su familia en los páramos, valles ,pie de monte en terribles condiciones depauperadas, los Andes representaban los indicadores económicos ,sociales con los mayores índices de pobreza extrema del país, la actividad económica fundamental, la agricultura con prácticas de subsistencia, a expensas de los ciclos lluviosos, cosechas anuales, con pésimos rendimientos y baja rentabilidad en los tradicionales rubros de café, papa, criolla, apio, trigo, caraotas, maíz criollo, habas, caña de azúcar. Habitando pequeños pueblos, caseríos con los mismos caminos reales construidos desde la colonia, sin electricidad, sin servicios de salud, sin la escuela para sus muchachos, solo la trasandina como eje comunicacional con las capitales de Estado

Como surgió la propuesta de desarrollo de los valles Altos de los Andes, que sembrara en el corazón la esperanza al hombre a la familia andina para que se arraigara a su tierra, como preñar de confianza que si existe un mejor porvenir para todos, hace cincuenta años se inició el más maravilloso proceso social, económico y político de construcción de capital social en el territorio de la Republica, una nueva campaña admirable arraigar a su tierra a la Familia Andina, la propuesta política, económica y social se construyó con la visión compartida , andar juntos Estado y Familia, sin manipulación política, ambos con el mismo objetivo, construir en el propio territorio el bienestar, elevar el nivel de vida, quien lideraba la ejecución del programa era la institución que planificaba las acciones Corpoandes, y con el acompañamiento y garantía de la participación directa de los agricultores ,incorporándolos en todas las actividades, informando de todas las decisiones del directorio , permitiendo que todas las instituciones sumaran sus voluntades, Consejos Municipales, Gobernaciones, Ministerios, crearon un coordinado presupuestario para el programa de los valles altos, todos en continuidad administrativa, sin importar cambios de gobierno nacional o los circunstanciales de los gobiernos regionales, o directores de organismos ,el propósito una sola visión avanzar hacia el progreso económico y social de los Valles Altos.

Las obras publicas iniciales consideradas prioritarios en el programa de valles Altos fueron la construcción de los sistemas de Riego y la apertura de la vialidad rural , la ejecución física se modelo bajo la autoconstrucción, los Técnicos de Corpoandes elaboraban los estudios y trazados, locación de lagunas, diámetros de tuberías, amplitud y longitud de las carreteras, las comunidades agrícolas con sus propios recursos humanos, ofrecían su humilde alojamiento a los técnicos, con yuntas de bueyes trasladaron la tuberías, construyeron perfectos trazados los sistemas de riego de los valles Altos desde las nacientes en las cumbres a tres mil quinientos metros sobre el nivel del mar, donde ubicaron la boca toma, decenas de kilómetros tuberías, centenares de tanquillas rompe carga, colocación de válvulas, distribuyendo los derechos de agua en igualdad de volumen a las familias y sus unidades de producción, cada sistema de riego se constituyeron y registraron como una asociación civil sin fines de lucro, asumieron como suyos la infraestructura de riego consignados por el Estado , crearon estatutos para el obligatorio cumplimiento del mantenimiento por parte de todos los socios y beneficiarios del riego, hoy a cincuenta años, son los agricultores los garantes y operarios de todos los sistemas de riego en los andes venezolanos.

El informe de la FAO, Perfil del País Venezuela elaborado en el 2015, por AQUASAT, institución que recopila, analiza, difunde datos de información, por país, sobre los recursos hídricos, el uso del agua y la gestión agrícola del agua, con énfasis en la agricultura de regadío, el contenido de la tabla 7 Superficie regada y efectivamente regada, la región Andina tiene una superficie bajo riego de 146.700 hectáreas y la superficie efectivamente regada de 132.500 hectáreas, para una eficiencia del 90% en el manejo del recurso agua con fines agrícolas. Todos los sistemas de riego en los valles Altos son por aspersión, la fuente de energía es la Ley gravitacional, es localizado, totalmente gratuito, son pequeñas unidades de producción de una, dos y hasta cinco hectáreas por beneficiario.

A 50 años del establecimiento del programa de desarrollo de los Valles Altos por Corpoandes, y las descendientes Instituciones de planificación regional que surgieron en los estados andinos, al efectuar un balance del objetivo fundamental del programa de desarrollo de los valles Altos, que nació hace cincuenta años, si logro arraigar a su tierra a la familia de los páramos, cordilleras, pie de monte de los Andes, es evidente el logro al recórrelos, al transitar por ellos , el observar que los sistemas de riego son el ejemplo de la mayor acumulación de capital social en Venezuela, su trascendencia, su sustentabilidad, sus objetivos sociales, economicos,su actividad permanente es ejemplo en la rendición de cuentas y de control social ,el dialogo en sus reuniones habituales , todos los primeros sábados de cada mes, las sanciones a quien no asiste a la reunión, su vigencia es el acumulado como un tesoro depositado en la confianza de sus agricultores.

La FAO es su informe nos refieren una cobertura de superficie de riego de 146.700 hectáreas, constituyendo en ser el sistema agrícola de mayor dimensión en siembra productiva en el país, más de sesenta mil familias arraigadas a la tierra, los Andes son la despensa alimentaria para la familia venezolana, hortalizas frescas, papa, zanahoria, frutas, leche, carne, queso, huevos, los Andes se construye la soberanía agroalimentaria



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Alirio Rangel Díaz

Ingeniero Agrícola. Agricultor

 aliriorangel1959@gmail.com

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