Alarmantes Cifras sobre el consumo de Bebidas Alcohólicas en Venezuela

Mostramos nuestro asombro ante las cifras que sobre el consumo de bebidas alcohólicas exhibe nuestro país. Tratamos este tema sin posturas hipócritas, sino con un sentido didáctico, pedagógico, que en algo pueda contribuir a este asunto que ha sido calificado por el Presidente Chávez como problema de salud pública.

1. Whisky: Venezuela es el 5º consumidor de whisky en el mundo, superada sólo por Estados Unidos, Francia, España y Corea del Sur, que en su conjunto tienen una población que superan los 400 millones de habitantes, y por supuesto, somos el mayor consumidor de América Latina. De acuerdo a las cifras que tenemos a la mano, sólo en el 2005, el mercado del whisky escocés en Venezuela creció en un promedio del 55% durante el 2005. El jefe de marca del segmento para Diageo en el país, Juan Valcárcel, dijo a la prensa que: “…las tres categorías del escocés --estándar, de lujo y superlujo-- mostraron una importante expansión, en un mercado que consume más de 2 millones 600 mil cajas anuales de whisky tanto nacional como importado” Estas declaraciones, que en cualquier país del mundo producirían un escándalo de proporciones gigantescas, pasaron desapercibidas en toda la prensa nacional, las cuales fueron consideradas dentro de lo “normal” en nuestro país Lo más descarado del asunto es la revelación del señor Valcárcel es su afirmación “…que el resultado por un mayor consumo por persona es el repunte en las ventas en las zonas libres de impuestos y una intensa campaña de los distribuidores”. El consumo “per capita” de whisky en Venezuela es de casi 6 litros por persona al año, una cifra impresionante. China, con 1 mil 300 millones de habitantes ocupó el décimo puesto mundial. Según un estudio global realizado por la TGI, “… la tendencia mundial de consumo de whisky está orientada hacia la población más joven, atribuida a las nuevas estrategias de posicionamiento que ejecutan las empresas con campañas de publicidad más frescas, que comienzan a dejar atrás el sobrio estilo de promocionar whisky. Los cambios en la publicidad están atrayendo a audiencias juveniles, incluso a consumidores entre 20 y 30 años, generalmente fieles a la cerveza. Entre los extranjeros que visitan a Venezuela cunde el asombro al comprobar que entre nosotros se acompañan las comidas con whisky y no con vino
2. Cerveza: Según la empresa Datos, “…el venezolano invierte 20% de su presupuesto familiar mensual para adquirir bebidas alcohólicas. No obstante, la situación del país y el incremento de los costos ha hecho que categorías inferiores al whisky crezcan, pues ofrecen una mejor relación precio-calidad. De hecho, en los estudios de mercado de la empresa Quantum Research, “…la cerveza figura como la bebida alcohólica más consumida en Venezuela, incluso en generaciones adultas, donde el whisky destaca, pero como segunda opción”. Los venezolanos consumimos anualmente la impresionante cifra de 2.000 millones de litros de cerveza que monopolizan sólo tres empresas. Venezuela consume un promedio anual impresionante de 77 litros por persona

Vino: Solamente de Chile importamos 15 millones de litros de vinos que se juntan a los otros 15 millones que nos llegan de otros países. El señor Arturo Labarca, ejecutivo de una empresa distribuidora nacional aseguraba que “Mientras que en el resto del mundo el 70 % de los vinos que se consumen son los de bajo precio, aquí (en Venezuela) crece cada año la demanda por los vinos caros, los grandes reservas y las botellas Premium.” En Venezuela, el 60 % del vino que se descorcha es producido en Chile. “Venezuela se ubicó en el primer lugar de consumo en el mundo de los vinos chilenos tenía entre sus mejores mercados a Canadá, Finlandia, Suecia, Holanda y Estados Unidos… todos ellos, fueron superados por el consumo en Venezuela” sostuvo durante su reciente visita a Caracas el señor Matteo Dall’Olio un especialista en exportaciones para América Latina

3. Ron: Superamos ampliamente a Cuba y Puerto Rico donde nació estaa bebida espirituosa que cautivó al mundo, ya que el consumo nacional es de 26 millones de litros, es decir, de un litro de Ron por persona

El ron es una bebida nacional de exportación, mientras que el whisky es totalmente importando, ocasionando una fuerte erogación de divisas, y en menor medida, el vino. La mayoría de los componentes de la cerveza son importados también, es decir, que el Ejecutivo Nacional muy bien pudiera ponerle coto a esta situación con medidas puntuales que tiendan a reducir la ingesta de esta bebida alcohólica.

Esperamos que una eventual campaña que contribuya a disminuir en parte el altísimo consumo de bebidas alcohólicas en nuestro país pueda contar con la aquiescencia de la cúpula de la iglesia católica y pedimos de todo corazón que no sigan torpedeando el esfuerzo que ha hecho el Gobierno Nacional para lograr los fines propuestos en la campaña anti-alcohólica, aunque sea en épocas de traslado masivo de personas por las carreteras nacionales.

En un artículo anterior sobre este tema destacaba lo siguiente refriéndome a la campaña emprendida por el Gobierno para proteger a los viajeros de Semana Santa “¿Cuál será el desenlace de esta crisis? Recuperamos para la Patria a la Fuerza Armada, luego a PDVSA. ¿Qué resultará ahora?” Bueno, yo creo que resultará en una mayor concienciación de la población sobre este asunto y se acrecentará la preocupación de nuestro Gobierno sobre el particular

omar_montilla@cantv.net


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Omar Montilla


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