El uso de la fracturación hidráulica y la pérdida de ecosistemas en Estados Unidos

La destrucción de los ecosistemas en América del Norte por el uso de la fracturación hidráulica es eminente posiblemente esa misma teoría de destruir a los países productores de petróleo y lo que también demuestra el poder del capitalismo y como las empresas poderosas están por encima de cualquier ley o protección ambiental quiero que lean este artículo publicado en ciencias del 24 de abril 2015 por científicos norteamericanos donde demuestras su preocupación por la pérdida de los ecosistemas y el deterioro ambiental y social en las regiones donde, donde se realiza esta destructiva operación de fracturación hidráulica.

Los suelos y las aguas son los más afectados por esta técnica, en el caso de la agricultura ya que suelos con vocación agrícola se pierden a una gran velocidad y la contaminación de las aguas va afectando las poblaciones humanas y la fauna es realmente según los propios investigadores un problema de magnitudes que se va incrementado sin que exista leyes que puedan detener este proceso destructivo en este año que corresponde al año internacional del suelo es deprimente la contaminación de los suelos en estas áreas de explotación.   

Ciencia 24 de abril 2015:  
Vol. 348 no. 6233 pp. 401-402  

Servicios de los ecosistemas perdidos para petróleo y gas en América del Norte

  1. Brady W. Allred 
  2. W. Kolby Smith 
  3. Dirac Twidwell 
  4. Julia H. Haggerty 
  5. Steven W. Running ,
  6. David E. Naugle 
  7. Samuel D. Fuhlendorf 5

+Afiliaciones de los autores

  1. 1 Facultad de Ciencias Forestales y Conservación de la Universidad de Montana, Missoula, MT 59812, EE.UU..
  2. 2 Instituto de Medio Ambiente, Universidad de Minnesota, St. Paul, MN 55108, EE.UU..
  3. 3 Departamento de Agronomía y Horticultura de la Universidad de Nebraska-Lincoln, Lincoln, NE 68583, EE.UU..
  4. 4 Departamento de Ciencias de la Tierra, de la Universidad Estatal de Montana, Bozeman, MT 59717, EE.UU..
  5. 5 Departamento de Ecología de Recursos Naturales y Gestión de la Universidad del Estado de Oklahoma, Stillwater, OK 74078, EE.UU..
  6. ↵ * Autor para la correspondencia. brady.allred@umontana.edu

Las tecnologías avanzadas en la extracción de petróleo y gas, junto con la demanda de energía han fomentado un promedio de 50.000 nuevos pozos por año en todo el centro de América del Norte desde 2000. Aunque similar a las tendencias del pasado (véase el gráfico en esta página), el espacio y la infraestructura necesarios para la perforación horizontal y de alto volumen de la fracturación hidráulica están transformando millones de hectáreas de las Grandes Llanuras en paisajes industrializados, con la perforación proyectada para continuar ( ).Aunque este desarrollo trae beneficios económicos ( ) y las expectativas de la seguridad energética, la política y la regulación darle poca atención a las compensaciones en forma de servicios de los ecosistemas perdidos o degradados ( ). Es la escala de esta transformación que es importante, ya que la acumulación de la degradación del suelo puede resultar en impactos continentales que son indetectables cuando se centra en una sola región ( ). Con el impacto de esta transformación en los sistemas naturales y los servicios de los ecosistemas aún no se ha cuantificado en extensiones amplias, las decisiones se hacen con pocos datos a la mano (véase el gráfico en esta página).

Proporcionamos un primer análisis empírico para avanzar más allá de la retórica y la especulación de desarrollo de petróleo y gas (común ), la combinación de datos satelitales de alta resolución de la dinámica de la vegetación con datos de la industria y los datos disponibles públicamente de petróleo y gas, así lugares históricos y actuales para el centro de América del Norte. Además de esta evaluación a gran escala de la producción primaria neta obtenida por satélite (PNP), una medida fundamental de la capacidad de la región para proporcionar servicios de los ecosistemas ( ), también evaluamos los patrones de cambio de uso de la tierra y el uso del agua. Antes de este trabajo, poco se ha hecho en el examen de este tipo de datos y sus relaciones con los servicios de los ecosistemas a escala amplia.

SERVICIO DE ECOSISTEMAS compensaciones. NPP es la cantidad de carbono fijado por las plantas y acumulado como biomasa. Se trata de un servicio ambiental fundamental y de apoyo que es la base de toda la vida en la Tierra ( ). Como tal, la dinámica de la central nuclear afectan la capacidad regional para proporcionar una serie de otros servicios de los ecosistemas esenciales (por ejemplo, la producción de alimentos, la biodiversidad, el hábitat de la fauna), que hace que sea una medida robusta para una amplia evaluación de los servicios de los ecosistemas. Petróleo y gas reduce la actividad de la central nuclear a través de la eliminación directa de la vegetación para construir almohadillas petróleo, carreteras, etcétera.

Estas mediciones obtenidas por satélite de la central nuclear se inició en 2000 y se producen anualmente; capturan la dinámica interanuales ( ). Para que coincida con la escala espacial de la medición del PNP (~ 1 km2 ), se determinó la densidad anual de la actividad de petróleo y gas en la misma resolución y estimó la pérdida anual de NPP en relación con tales densidades. Pérdida directa de la vegetación como consecuencia de la actividad de petróleo y gas fue validado en medio y escalas espaciales finas (~ 250 m 2 y 30 m 2 , respectivamente) mediante el examen de las tendencias de la vegetación y de perturbación antes y después de la perforación [ver materiales suplementarios (SM)]. Hemos clasificado las reducciones anuales en NPP en relación con el tipo de cobertura terrestre (por ejemplo, tierras de cultivo y pastizales). Como NPP se mide en gramos de carbono por año, convertimos a las mediciones basadas en la biomasa equivalentes para proporcionar contexto y discusión.

  El número de pozos de petróleo y gas perforó dentro de las provincias centrales de Canadá y el centro de los Estados Unidos afirma 1900-2012. Provincias de Canadá: Alberta, Manitoba y Saskatchewan. EE.UU. estados: Colorado, Kansas, Montana, Nebraska, Nuevo México, Dakota del Norte, Oklahoma, Dakota del Sur, Texas, Utah y Wyoming. Ver SM.

 

Estimamos que la eliminación de vegetación por la explotación de petróleo y gas 2000-2012 redujo NPP por ~4.5 Tg de carbono o 10 Tg de biomasa seca en todo el centro de América del Norte (ver el cuadro de la página 402, izquierda). La cantidad total perdida en los pastizales es el equivalente de aproximadamente cinco millones de unidades meses animal (AUM; la cantidad de forraje requerido para un animal durante 1 mes), que es más de la mitad de anual disponible pastoreo en tierras públicas administradas por la Oficina de Administración de Tierras (BLM). La cantidad de biomasa perdida en las tierras de cultivo es el equivalente a 120,2 millones de bushels de trigo, ~ 6% del trigo producido en el año 2013 dentro de la región y el 13% del trigo exportado por los Estados Unidos (ver SM para los cálculos de equivalencia).

La pérdida de la CN es probable larga duración y potencialmente permanente, ya que la recuperación o la recuperación de tierras previamente perforados no ha seguido el ritmo de perforación acelerada (SM). Esto no es sorprendente, ya que las prácticas de recuperación actual varían según la propiedad de la tierra y el órgano de gobierno, se dirigen sólo porciones limitadas del panorama energético, requieren compromisos sustanciales de financiación y de ejecución, y muchas veces no se iniciaron hasta el final de la vida de un pozo ( 10 ). Salvo cambios de tendencias y prácticas existentes, es probable que la pérdida de la central nuclear y sus efectos (es decir, una mayor pérdida de forraje) continuarán en paralelo tendencias de perforación y, potencialmente, pueden crear conflictos imprevistos entre la agricultura, la conservación, y la energía.

Funciones de los ecosistemas adicionales, incluyendo hábitat de la fauna y la conectividad del paisaje, son sin duda tan importante como la CN. Estimamos que la superficie ocupada por los cojines así, las carreteras y las instalaciones de almacenamiento construidos 2000-2012 es ~ 3 millones de hectáreas, la superficie equivalente a tres Yellowstone Parques Nacionales (véase el gráfico, medio). Aunque pequeño en comparación con la superficie total del continente, este importante uso de la tierra no se tiene en cuenta ( 11 ) y crea presiones adicionales para la conservación de los pastizales y sus funciones de los ecosistemas. La distribución de esta área de la tierra tiene efectos negativos: el aumento de la fragmentación que puede cortar las rutas migratorias, alterar el comportamiento de la fauna y la mortalidad y aumentar la susceptibilidad a las especies invasoras de alteración ecológica ( 12 ). Como intensifica la competencia por las tierras cultivables debido a la demanda de alimentos y bioenergía ( 13 ), petróleo y gas pueden expandirse aún más en los pastizales nativos.

Los impactos acumulativos de la explotación de petróleo y gas en los servicios de los ecosistemas en el centro de América del Norte desde 2000 hasta 2012. (Izquierda) Reducción de la CN (biomasa), según el tipo de cobertura de la tierra. Superficie del terreno (Media) ocupaba, por la tierra tipo de cobertura.(Derecho) Número de pozos en las regiones con escasez de agua ( 22 ). Ver SM.

 

La tecnología de fracturación hidráulica que subyace a la actual expansión de la extracción de petróleo y gas en la región tiene profundas implicaciones para hidrológico, la calidad del agua, y los regímenes de uso de agua. Alto volumen de fracturamiento hidráulico utiliza 8.000 a 50.000 m 3 de agua por pozo para el evento inicial de la fractura ( 14 ), que se traduce en 7.187 a 33.903 millones de m 3 para los pozos perforados a través de esta región durante 2000-2012 (véase SM). Casi la mitad de los pozos perforados en este período de tiempo se produjo en las regiones ya muy o extremadamente problemas de agua (véase el gráfico de la derecha). Como refracturamiento se vuelve más común para obtener una mayor producción, el desarrollo de petróleo y gas se suma a una competencia ya cargada entre la agricultura, los ecosistemas acuáticos, y los municipios de los recursos hídricos, además de las preocupaciones de la calidad del agua ( 15 ).

EVITAR LA PÉRDIDA AMPLIA ESCALA. La capacidad de penetración en las decisiones de uso del suelo ha mejorado sustancialmente desde el último episodio importante del cambio de uso del suelo generalizada en las Grandes Llanuras. En el siglo 20, la rápida expansión de la agricultura y el desplazamiento generalizado de la vegetación nativa redujeron la capacidad de resistencia de la región a la sequía, en última instancia, contribuir a la Dust Bowl de 1930. Tomó interrupción catastrófica de los medios de vida y economías para desencadenar las reformas políticas que abordan los riesgos ambientales y sociales del uso de la tierra cambio.

Afortunadamente, los datos y la información son ahora mucho menos de una barrera en la comprensión y tratamiento de los impactos continentales y acumulativos. Sin embargo, la escala y el foco de la mayoría del uso del suelo toma de decisiones desalienta evaluación exhaustiva de las compensaciones implicadas en petróleo y gas ( 16 17 ). Los esfuerzos de planificación recientes de los Estados Unidos las agencias de manejo federales demuestran potencial para equilibrar la demanda de desarrollo de la energía con la necesidad de proteger otros valores ( 18 19 ), pero el alcance es limitado a las tierras de jurisdicción federal. Alrededor del 90% de la infraestructura de petróleo y gas en esta región se produce en tierras privadas (Estados Unidos solamente, ver SM). Provincias, estados y municipios que permitan la mayor parte del petróleo y el desarrollo de gas no tienen la capacidad y el mandato para hacer frente a las consecuencias continentales o regionales que trascienden las fronteras políticas; esta falta conduce a políticas fragmentadas y parciales ( 16 20 ).

Los tomadores de decisiones y los científicos deben trabajar juntos para asegurar que la mejor información disponible guía el desarrollo de las políticas en el nexo energía-alimentos agua ( 21 ). Leyes y regulaciones tradicionales pueden tener una aplicación limitada, como petróleo y gas pueden estar exentos de las regulaciones ambientales clave ( 20 ), o tales regulaciones aislar características de los sistemas-por ejemplo, una sola especie, mientras que fallan de captar impactos interrelacionados. Síntesis activa y consolidación de los datos mejorarán la accesibilidad y seguimiento. La integración de estos datos en la planificación del uso del suelo y de la política a través de escalas y jurisdicciones es necesario para alcanzar las políticas energéticas que reduzcan al mínimo las pérdidas de servicios ambientales.

Materiales suplementarios

www.sciencemag.org/content/348/6233/401/suppl/DC1

Referencias y notas

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  1. Agradecimientos: Agradecemos a A. y M. Ballantyne Nie para comentarios. Esta investigación se realizó con el apoyo de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA.

 

sflores@ivic.gob.ve



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Saúl Flores


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