"Nos están ahogando en regulaciones": cómo los furiosos agricultores europeos se enfrentaron a Bruselas y ganaron

10 de febrero de 2024.- En las afueras de la ciudad de Pamplona, ​​en el norte de España, una corriente verde, roja y azul de tractores New Holland, John Deere, Massey Ferguson, Fendt y Deutz-Fahr avanzaba, con bocinas sonando y luces naranjas parpadeando.

Bajo un cielo gris y lluvioso y escoltados por furgonetas azul marino de la Policía Nacional, pocos estaban de humor para explicar los motivos de su manifestación, pero un joven agricultor de la cercana localidad de Estella abrió la puerta de su taxi para compartir sus quejas. "Nos están ahogando con todas estas regulaciones", dijo. “Necesitan aliviar todas las directivas y la burocracia. No podemos competir con otros países cuando las cosas son así. Nos estamos... ahogando”.

Si los agricultores europeos han pedido un alto temporal a sus protestas en Francia y Alemania –a la espera de lo que un agricultor francés llamó “prueba de amor, no sólo palabras de amor” de sus respectivos gobiernos-, apenas han comenzado en España.

En escenas ahora familiares desde Polonia hasta Portugal, los agricultores enojados bloquearon la semana pasada carreteras, un puerto y un gran mercado mayorista, y planean continuar hasta febrero. Los agricultores italianos también montaron sus tractores la semana pasada, convergiendo en las afueras de Roma y organizando un recorrido simbólico por el Coliseo el viernes.

En las últimas semanas, grandes conurbaciones como París y Lyon han sido bloqueadas. Los centros de las ciudades de Bruselas y Berlín han quedado paralizados. Los agricultores cerraron autopistas, arrojaron estiércol, arrojaron huevos, destrozaron supermercados, prendieron fuego a fardos y paletas de heno y se enfrentaron, a veces violentamente, con la policía.

Lejos del calor de las protestas, en entrevistas televisivas y discursos parlamentarios, su causa ha sido adoptada con entusiasmo por una extrema derecha populista renaciente, que ve en la revuelta de los agricultores un nuevo frente prometedor en su larga guerra contra los "fuera de los mercados". -tocar a las élites”, “ambientalismo radical” y “dictados de Bruselas”.

A meses de las elecciones al Parlamento Europeo, en las que se prevé que los partidos de extrema derecha y “antieuropeos” obtengan grandes avances , la agricultura –que representa sólo el 1,4% del producto interno bruto de la UE– ha subido, de repente, a lo más alto de la agenda política.
Los tractores bloquean las carreteras en Bruselas, y uno de ellos lleva el cartel "Sin agricultores, sin alimentos".

"En todas partes de Europa surgen las mismas preguntas", dijo el primer ministro francés, Gabriel Attal. “¿Cómo podemos seguir produciendo más, pero mejor? ¿Continuar abordando el cambio climático? ¿Evitar la competencia desleal de países extranjeros?

Son preguntas para las que Europa necesita respuestas rápidas.

Los primeros acontecimientos se produjeron, como corresponde, en los Países Bajos, el país más intensamente cultivado de Europa, hogar de más de 110 millones de cabezas de ganado, entre ellas vacas, cerdos y pollos , y, en gran medida como consecuencia, con emisiones de nitrógeno cuatro veces superiores a la media de la UE.

Hace cinco años, los funcionarios dijeron que se necesitaban “medidas drásticas”, incluida la compra y el cierre de granjas. El gobierno reveló planes para reducir las emisiones de nitrógeno a la mitad para 2030, en parte reduciendo el número de ganado hasta en un tercio. Los agricultores holandeses no esperaron a conocer los detalles para expresar sus sentimientos. En octubre de 2019, más de 2.000 tractores viajaron desde todos los rincones del país hasta la sede del gobierno en La Haya, provocando 620 millas de atascos en las autopistas. “Sin agricultores no hay comida”, decían sus carteles, y “Orgulloso del agricultor”. Fue el comienzo de un movimiento que desde entonces ha crecido como una bola de nieve en todo el bloque, acelerándose rápidamente en los últimos meses hasta dejar –hasta ahora– sólo intactos a Austria, Dinamarca, Finlandia y Suecia .

Muchas protestas –como en los Países Bajos– son, al menos en parte, específicas de cada país. En Italia, las demandas incluían el restablecimiento de una exención del impuesto sobre la renta que había estado en vigor desde 2017 pero que debía eliminarse en el presupuesto de 2024. En Alemania, donde las protestas se detuvieron brevemente después de que unos 30.000 agricultores y 5.000 tractores paralizaran Berlín a mediados de enero , el tema más explosivo es un plan gubernamental para eliminar gradualmente las exenciones fiscales al diésel agrícola para equilibrar su presupuesto.

Pero los unen a todos preocupaciones compartidas en toda Europa continental: la caída de los precios de los productos, el aumento de los costos, los minoristas demasiado poderosos, las importaciones extranjeras baratas y, en particular, las normas ambientales de la UE que muchos agricultores consideran injustas y económicamente poco realistas. "Hay muchos problemas", dijo Arnaud Rousseau, presidente del sindicato de agricultores más grande de Francia, el FNSEA. “Pero las semillas de estas protestas son las mismas: falta de comprensión entre la realidad sobre el terreno y las decisiones tomadas por los gobiernos”.

El ministro de Agricultura de España, Luis Planas, dijo la semana pasada que las causas de las protestas que arrasaron Europa eran diversas y complicadas, pero se reducían a insatisfacciones de larga data y a que los agricultores se sentían subestimados. "Los agricultores quieren ser escuchados y respetados", afirmó Planas. "Y a menudo sienten que no son respetados, especialmente en Bruselas, pero también a veces en Madrid, o en la esfera urbana o política".

Algunos problemas son estructurales. La política agrícola común (PAC) de la UE, el sistema de subsidios anuales de 55.000 millones de euros (47.000 millones de libras esterlinas) sobre el que se ha basado la seguridad alimentaria de la Europa continental en la posguerra durante más de 60 años, siempre se ha basado en economías de escala: explotaciones agrícolas más grandes, normas comunes. Esto ha alentado cada vez más la consolidación (el número de granjas en el bloque ha caído en más de un tercio desde 2005), dejando a muchas operaciones más grandes sobrecargadas de deuda y a muchas más pequeñas luchando por mantenerse competitivas en el precio de los productos.

Otros son temporales. Los últimos dos años han traído una presión feroz sobre márgenes ya estrechos, provocada por la pandemia y, más significativamente, la guerra de Rusia contra Ucrania. Los costos para los agricultores (combustible, electricidad, fertilizantes y transporte) se han disparado.

Al mismo tiempo, los esfuerzos de los gobiernos y los minoristas para limitar el impacto de la crisis del costo de vida en los consumidores han afectado los precios. Los datos de Eurostat muestran que los precios que los agricultores obtienen por sus productos cayeron en promedio casi un 9% entre finales de 2022 y finales de 2023.

Esa presión se ve exacerbada aún más por una avalancha de importaciones, a menudo de países y regiones donde los agricultores generalmente no están sujetos a las mismas normas y regulaciones estrictas que en la UE y, por lo tanto, pueden competir deslealmente en precios. Una avalancha de productos agrícolas baratos, especialmente cereales procedentes de Ucrania –sobre los cuales la UE inicialmente renunció a cuotas y aranceles después de la invasión a gran escala de Rusia– llevó a los furiosos agricultores polacos a comenzar a bloquear las carreteras transfronterizas ya en la primavera de 2023.

Los acuerdos de libre comercio con países no pertenecientes a la UE también son motivo de ira, en particular un próximo acuerdo con el bloque Mercosur formado por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, todos los cuales utilizan hormonas, antibióticos y pesticidas prohibidos en la UE.

"Tenemos que lidiar con todas estas reglas y, sin embargo, enfrentamos la competencia de productos de fuera de la UE que simplemente no se producen en las mismas condiciones", dijo Emmanuel Mathé, un agricultor francés, durante un reciente bloqueo de autopistas en las afueras de París.

Para completar el catálogo de males, la crisis climática (sequías, inundaciones, olas de calor y otros fenómenos climáticos extremos) está afectando cada vez más la producción, particularmente en el sur de Europa. Además de en Italia , esta semana se esperan grandes protestas de agricultores en Grecia.

Sin embargo, el foco más fácil de la ira de los agricultores es la legislación medioambiental de la UE . Para una industria que ya está en dificultades, el acuerdo verde europeo, cuyo objetivo es lograr la neutralidad climática en todo el bloque para 2050, parece un puente que va demasiado lejos. Los objetivos del plan para la agricultura incluían reducir a la mitad el uso de pesticidas para 2030, reducir el uso de fertilizantes en un 20%, dedicar más tierra a usos no agrícolas (por ejemplo, dejándola en barbecho) y duplicar la producción orgánica hasta el 25% de todas las tierras agrícolas de la UE.

El Copa-Cogeca, el principal lobby agrícola de Bruselas, ha descrito gran parte de la estrategia "Farm2Fork" del acuerdo como "de arriba hacia abajo... mal diseñada, mal evaluada, mal financiada", que ofrece "pocas alternativas a los agricultores".

En respuesta a la creciente ola de revueltas rurales, los políticos europeos están asustados. La Comisión Europea ha hecho múltiples concesiones recientemente en un esfuerzo por aliviar las tensiones, y su presidenta, Ursula von der Leyen, insistió en que el bloque había escuchado las preocupaciones de los agricultores. La semana pasada, la comisión archivó los planes para reducir el uso de pesticidas, diciendo que se habían convertido en "un símbolo de polarización" . El mes pasado, dio a conocer un “freno de emergencia” para los productos ucranianos más sensibles y retrasó las normas sobre la reserva de más tierras . Al presentar las últimas recomendaciones de la UE para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, la semana pasada el ejecutivo también flexibilizó la cuestión de la agricultura, eliminando de un borrador anterior la estipulación de que la agricultura tendría que reducir las emisiones distintas de CO 2 en un 30% con respecto a los niveles de 2015.

Si bien la agricultura tendría que hacer la transición a un "modelo de producción más sostenible", dijo von der Leyen, es innegable que los agricultores se enfrentan a una serie de problemas y "merecían ser escuchados... Deberíamos confiar más en ellos".

También a nivel nacional, los gobiernos se han apresurado a responder: Berlín diluyó sus planes de recortar los subsidios al diésel, mientras que la primera ministra italiana, Georgia Meloni, acordó el viernes restablecer parcialmente la exención fiscal suspendida, al menos para las personas con bajos ingresos. París descartó un aumento del impuesto al diésel y prometió medidas por valor de 400 millones de euros, más 200 millones de euros más en ayuda en efectivo.

Attal también dijo que ahora estaba “fuera de discusión” que Francia aceptara el acuerdo comercial planeado entre la UE y Mercosur tal como estaba y prometió que el gobierno dejaría de imponer reglas más estrictas a sus agricultores que las que exigían las regulaciones de la UE.

¿Será todo suficiente? La creciente politización del movimiento es una preocupación real. En los Países Bajos, un nuevo partido populista, el Movimiento Campesino-Ciudadano (BBB), surgió de las “guerras del nitrógeno”, canalizando el resentimiento rural y la oposición al “ambientalismo radical”. El BBB arrasó en las elecciones provinciales del año pasado y, aunque no logró repetir esa actuación en las elecciones generales de noviembre, es uno de los partidos que negocia para formar el próximo gobierno holandés con el provocador antiislamista de extrema derecha Geert Wilders.

La ultraderechista Alternativa para Alemania (ahora segunda en las encuestas) ha respaldado enérgicamente a los agricultores, al igual que los miembros de la Agrupación Nacional de Marine Le Pen en Francia, que ha dicho que quiere la “abolición”, pura y simple, del partido verde europeo. trato.

Las protestas de los agricultores constituyen un innegable atractivo para los partidos populistas y de extrema derecha, una extensión de las guerras culturales que les permite despotricar contra lo que describen como una UE cada vez más dictatorial, así como contra una élite urbana e internacional que ignora (o ataca) – trabajadores rurales oprimidos.

Si bien la mayoría de los agricultores rechazan cualquier conexión con la extrema derecha, muchos han reconocido que se sienten triplemente incomprendidos: por políticos que imponen regulaciones poco realistas, consumidores que saben poco sobre cómo se producen los alimentos y ambientalistas que los tachan de malhechores.

En las protestas del mes pasado en Alemania, un número sorprendentemente grande de tractores llevaban pancartas quejándose de los Teslas. La marca estadounidense de automóviles eléctricos de Elon Musk es, al parecer, emblemática del tipo de riqueza urbana que vota por lo verde, pero no sabe nada de agricultura.

Fuera de Pamplona, ​​la lista de quejas de los agricultores españoles sonaba demasiado familiar: quieren menos burocracia, precios más justos, una revisión del acuerdo verde europeo, salvaguardia de los subsidios de la PAC y una mayor protección contra la competencia extracomunitaria.

Y en Madrid, Planas era muy consciente del riesgo político, y el ministro de Agricultura dijo que le preocupaba que los partidos de oposición estuvieran explotando deliberadamente las protestas de los agricultores para obtener beneficios políticos. Dijo que le molestaban especialmente los comentarios hechos en el Congreso por Alberto Núñez Feijóo, líder del conservador Partido Popular, quien acusó al gobierno liderado por los socialistas de alienar a los agricultores mediante su búsqueda de lo que llamó "dogmatismo ambiental".

Planas dijo: “Esa es una expresión que hemos escuchado mucho de muchos sectores que –seamos claros– son negacionistas del clima y anti-UE. Me parece muy preocupante porque creo que los españoles entendemos muy bien que el cambio climático está aquí”.

Agregó que tales declaraciones de personas como Feijóo ponen en duda el enfoque del bloque para combatir la emergencia climática, cuyos efectos -en particular una sequía prolongada que está teniendo un impacto devastador en el suministro de agua- ya se están sintiendo profundamente en la Península Ibérica. .

“España es un país pro UE”, dijo Planas. “Eso no significa que a veces no estemos en desacuerdo con alguna que otra decisión.

"Pero creo que lo que está sucediendo ahora está directamente relacionado con las próximas elecciones europeas".


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