¡Tengan mucho cuidado! / Be very careful !

Articulo en Castellano (article in English follows)

El Estado venezolano está promoviendo la inversión extranjera, vean algunos detalles en la siguiente (reciente) noticia en Aporrea:

Maduro Guerra: "Venezuela apuesta por el capital y la empresa privada"

Ver : https://www.aporrea.org/economia/n365631.html

Es verdad que aquí en Venezuela tenemos el salario mínimo más bajo del mundo (menos de $2 al mes), lo cual ciertamente le conviene a cualquier empresario extranjero tipo explotador y esclavista, y es cierto que los incentivos que el Estado venezolano estaría promoviendo para atraer la inversión extranjera podrían ser muy interesantes para algunas empresas extranjeras, sin embargo, el Estado venezolano no estaría necesariamente presentándoles todos los elementos importantes al respecto.

Entre otras consideraciones importantes para cualquier empresa extranjera que estaría pensando invertir aquí en Venezuela:

1- El sistema eléctrico del país está en ruinas, lo cual potencialmente implicaría altos gastos adicionales para cualquier empresa que se establezca aquí en Venezuela para que pueda producir y controlar su propia electricidad. Es más, para agregar al problema, casi no hay combustible en el país (para operara las plantas generadores por ejemplo), y cuando se consigue, el combustible puede costar hasta $2 el litro, mientras que en EEUU el combustible cuesta menos de $1 el litro. Toda empresa productora de tamaño importante utiliza enormes cantidades de electricidad, entonces este sería posiblemente un problema grave y muy costoso para cualquier empresa extranjera que invierta en Venezuela, especialmente si se trata de procesos de producción continua.

2- El servicio de agua potable en este país, básicamente, y en general, no sirve. Uno debe a menudo recurrir a las mafias privadas y Estatales del agua para adquirirla. A nosotros en las casa --- sin agua desde hace más de 3 años --- nos cuesta $5 por cada 1000 litros mientras que en EEUU el agua cuesta menos de 50 centavos por cada 1000 litros, o sea, en EEUU el agua cuesta 10 veces menos que aquí en Venezuela. Toda empresa productora normalmente requiere masivas cantidades de agua, entonces este también podría ser otro grave problema para cualquier empresa que piense establecerse aquí en Venezuela.

3- El internet aquí en Venezuela, es --- y ha sido --- el peor del mundo (ver link abajo) desde hace varios años ya, y no muestra absolutamente ningún mejoramiento, de hecho, va de mal en peor. Sin un servicio de internet de alta calidad, ninguna empresa moderna puede operar como debe ser. Es más, el costo podría ser demasiado elevado en comparación con su calidad y fiabilidad (falla muchísimo). Por ejemplo, en nuestra casa, el internet nos cuesta más de $200 al mes, --- ¡mientras que mi pensión es de menos de $2 al mes! ---, y eso lo estamos pagando para el peor servicio de internet del mundo, equivalente al servicio de internet de los años 1990 (extremadamente lento, errático, e intermitente). ¿Cuánto costaría tener un servicio de internet de alta calidad aquí en Venezuela? ¿Se podría conseguir? ¿Existe? No lo sé, pero este podría ser otro grave problema para cualquier empresa que piense instalarse aquí en Venezuela.

Velocidad internet: https://www.speedtest.net/global-index

4- Aquí en Venezuela el sector bancario es un desastre total, sin controles (aplicables), y como en cualquier otro sector de la sociedad venezolana, está repleto de ineficiencias, corrupción Estatal y privada, y criminalidad financiera relacionado a --- en base a mis observaciones --- delitos de estafa y lavado de dinero principalmente. Esto no le conviene a ninguna empresa extranjera que quisiera mantenerse lejos de este tipo de alto riesgo financiero y judicial, es más, debido a la falta casi absoluta de controles, cualquier empresa extranjera que se establezca aquí en Venezuela corre el riesgo de perder todo su dinero así como ocurrió en el comienzo de los años 1990 aquí en Venezuela cuando un montón de bancos --- impunemente --- decidieron de robarles el dinero a sus clientes y declararse en falla.

Ver: https://en.wikipedia.org/wiki/Venezuelan_banking_crisis_of_1994

5- Aquí en Venezuela las leyes no se aplican igualmente a todos, o sea, el que más dinero ofrece, más protección tiene, lo cual significa que cualquier empresa que quisiera poder operar exitosamente de manera "legal" y protegida aquí en Venezuela, tendría que invertir grandes sumas de dinero para asegurar esa "protección," y eso no es nada atractivo para muchos inversionistas y empresas extranjeras ya que tienen igualmente la opción (mucho más sana) de invertir honestamente en otros países sin tener que recurrir a los sobornos y a la extorsión que normalmente surge aquí en Venezuela desde las mafias relacionadas a la burocracia Estatal y el corrupto sistema judicial, si se le puede llamar así.

6- Aquí en Venezuela, una de las más importantes causas de pérdidas y quiebras de empresas, es el robo. Estaríamos hablando del robo en todos sus niveles, al interno, desde sus obreros hasta sus directores, desde los proveedores hasta los distribuidores, y desde el mismo Estado, etc. La mayoría de las empresas internacionales no necesitan este tremendo dolor de cabeza, es una enorme pérdida de tiempo, productividad, y dinero, es un tema de cual las empresas extranjeras normalmente no necesitan preocuparse en la mayoría de los otros países del mundo donde invierten ya que este tipo de cosa generalmente no se hace en ninguna otra parte del mundo, por lo menos no así como ocurre aquí en Venezuela donde pareciera que robar es algo completamente normal. ¿Entonces porqué invertir aquí en Venezuela cuando uno correría el riesgo de perderlo todo debido al robo? Para darles un ejemplo, nuestros propios vecinos nos han robado nuestras tuberías de agua 3 veces en 5 años. El robo en Venezuela es una plaga, es un cáncer, y es una de las principales causas --- y al mismo tiempo síndrome --- del desastre social y moral ético en el cual nos encontramos desde el 2013. Este, el robo, sería uno de los más graves problemas con el que una empresa extranjera tendría que enfrentarse aquí en Venezuela.

7- Venezuela tiene el nivel de criminalidad más alto del mundo.

Ver: https://worldpopulationreview.com/country-rankings/crime-rate-by-country

Básicamente, aquí en Venezuela:

Extranjero = dólares = secuestro = tortura = muerte posible

No quiero entran en muchos detalles sobre este tema ya que es un tema muy complejo, pero aquí en Venezuela, la mentalidad es muy rara, muy extraña, y no ha cambiado en todos los años que he conocido Venezuela, en más de 45 años. Es una mentalidad casi única, retrograda, y sumamente colonial, es algo muy extraño.

(Hay excepciones por supuesto.)

Si uno NO se parece físicamente a un "típico" venezolano, entonces automáticamente, los "típicos" venezolanos piensan que uno es un extranjero y que porque uno es un extranjero (de acuerdo a ellos), uno tiene mucho dinero, y ya que uno tiene mucho dinero (de acuerdo a ellos), entonces hay que rodearlo como zamuros y chuparle todo el dinero que tenga. No sé porqué piensan eso, pero así es, y eso me ha causado muchísimos problemas en estos 45 años conociendo a Venezuela, incluso peleas físicas, atracos, y un secuestro muy grave que casi me dejó descuartizado y enterrado en algún lugar desconocido.

Repito, yo no sé de donde (casi todos) los venezolanos sacan esa muy extraña idea de que:

a) quienes no se parezcan a ellos, son extranjeros, y

b) por ser extranjeros, tienen mucho dinero, y por ende,

c) ya que tienen mucho dinero, hay que aprovecharse de ellos y quitarles todo lo que se les pueda quitar.

Casi todos mis vecinos son y siempre han sido así conmigo durante los 45 años que he conocido a Venezuela. Es una de las principales razones por lo que yo casi no tengo amigos aquí en Venezuela, siempre piensan que tengo millones de dólares, sin embargo, normalmente tengo mucho menos que ellos.

Por alguna muy extraña razón, no pueden imaginarse un extranjero que sea pobre (y lo soy), es más, aunque yo sea venezolano naturalizado y aunque conozco Venezuela mejor que la mayoría de los venezolanos, todavía me consideran un extranjero porque yo NO nací aquí en Venezuela (como si donde un naciera eso le proporcionaría a uno su forma de ser y una cierta identidad única), pero peor todavía, me consideran canadiense solo porque nacía allí, aunque no fui criado solamente allí.

Es muy extraño.

Sin embargo, es muy importante que los extranjeros, si están pensando instalarse aquí en Venezuela, lo sepan.

Por eso fui atracado y robado por lo menos 10 veces a mano armada por policías y por la guardia nacional, por ser un extranjero.

Por eso fui atracado a mano armada por lo menos 5 veces por delincuentes comunes y corrientes, por ser un extranjero.

Por eso también fui brutalmente secuestrado, torturado, y casi matado a machetazos, por ser un extranjero.

Y todo eso porque querían los muchos dólares que yo jamás tuve pero que ellos estaban absolutamente convencidos que yo tenía.

Por eso casi me mataron.

Ver (atraco por parte de la policía) : https://www.aporrea.org/ddhh/a235590.html

Ver (mi secuestro): https://www.aporrea.org/actualidad/a210069.html

Esta mentalidad es muy peligrosa para los extranjeros en aquí Venezuela, muy peligroso.

Se los digo.

En serio.

Esto es muy grave.

No crean --- ustedes extranjeros --- que pueden venir a Venezuela, instalar sus empresas, y vivir aquí pacíficamente como si vivirían en cualquier otro país del mundo, no, eso no es así aquí.

Aquí es otro mundo, especialmente desde el 2013.

Aquí el riesgo de morir por dinero es muy alto.

Aquí, una persona, simplemente por parecer tener dinero, o porque alguien piensa o dice que tal o tal persona tendría dinero, uno puede morir, aquí es otro mundo, especialmente en esta sociedad donde el salario mínimo es de $2 al mes mientras el costo básico se la vida es más elevado que en EEUU. Un extranjero es considerado casi automáticamente un blanco viable para el robo, la extorsión, el secuestro, la tortura, y el asesinato.

¿Vale la pena para un extranjero invertir y operar sus empresas aquí en Venezuela?

CONCLUSIÓN

Lo que les he contado arriba es una versión muy corta e imprecisa (no muy detallada) de las cosas que un inversionista extranjero o empresa extranjera posiblemente viviría si decidiera invertir aquí en Venezuela y montar sus operaciones aquí.

Mi sugerencia es de no dejarse engañar por las cosas buenas que el Estado venezolano les cuenta sobre lo que ellos les podrían ofrecerles sin tomar en cuenta todas las cosas malas (que son muchas) que el Estado venezolano no les mencionaría porque --- básicamente --- están desesperados para aprovecharse de los dólares de los extranjeros, porque "los extranjeros tienen muchos dólares."

¡Tengan mucho cuidado!

ARTICLE IN ENGLISH

The Venezuelan State is actively promoting foreign investment within Venezuela. See some of the details in this recent news article in Aporrea (in Spanish):

Maduro Guerra: "Venezuela places its bets on capital investments and private enterprise"

See: https://www.aporrea.org/economia/n365631.html

It is true that Venezuela has the lowest minimum wage in the world (less than $2 per month), something that would certainly attract any company that has no qualms with the slavelike exploitation of their fellow human beings, and it is true that the incentives which the government is promoting could be very interesting to foreign investors, however, the Venezuelan State is not telling you the whole story.

These are some of the many critical issues to consider before deciding to invest in Venezuela.

1- The electrical grid here in Venezuela is highly dysfunctional and is often inoperative for lengthy periods of time (often with serious power surges that can damage equipment), implying that any company that wishes to set up operations here would most probably have to spend significant additional capital to set up their own power generating units and controls. Even so, there is another major problem, and that is the fact that the fuel for the generators is scarce and when found, it can cost up to $2 per liter while in the USA the fuel costs less than $1 per liter (which makes no sense whatsoever since Venezuela has always been a oil-producing country). Companies, especially production-oriented companies, consume enormous amounts of electricity, thus, this can be a serious concern for foreign investors, especially with regard to continuous production processes.

2- The State water distribution system here is pathetic and it is getting worse every day. Venezuelans often have to buy their own water from the private and State mafias who control the water distribution. For example, here at home, the water we buy (because we have no other choice) costs us $5 per 1000 liters, while in the USA, the water costs no more than 50 cents per 1000 liters, in other words, the water here in Venezuela costs 10 times more than in the USA, which is a tremendous difference (and, a serious discrepancy due to chronic State corruption). All factories consume massive amounts of water, so this can definitely be a serious consideration (or problem) for foreign investors.

3- The internet here in Venezuela, is --- and has been --- the worst in the world for several years now (see link below) and shows absolutely no signs of improvement, rather, it has gone from bad to worse. No company in today’s world can operate efficiently without high-quality internet. As an example, here at home the internet costs us more than $200 per month --- while my pension is less than $2 per month ---, and this is what we pay for worst internet in the world. So, imagine. How much would good internet cost here in Venezuela? Does good internet even exist here in Venezuela? I don’t know. This is definitely not a good sign for any foreign company thinking of setting up operations here in Venezuela.

See: https://www.speedtest.net/global-index

4- Here in Venezuela the banking sector is a total disaster, and, as in any sector of Venezuelan life, it is plagued by inefficiency, corruption (State and private), and financial crime related mostly ---based on my observations --- to fraud and money laundering, something that would most probably not be suitable nor advantageous to any foreign company thinking of investing in Venezuela.

Furthermore, due to the almost complete lack of applied State controls, any foreign investor runs the risk of losing all of his money in the event that the banks suddenly decide, without warning, as they did in the early 1990s, to "fail" and steal their client’s money in the process (see link below). On a personal note, that is why I make sure that my bank account here contains no more than $100 at any given time. Also, just so you know, my own bank, the Banco Bicentenario, one of the State’s biggest banks, regularly withholds my money without my consent, at times during several days consecutively, certainly generating interests for themselves, using my money, in other words, committing outright fraud. This provides you with an indication of caution when considering investing in Venezuela through the corrupt and possibly criminal Venezuelan banking system. This can be a serious problem for foreign investors.

See: https://en.wikipedia.org/wiki/Venezuelan_banking_crisis_of_1994

(Note, as far as I can detect, there exists direct involvement from State officials with regard to the unethical and even criminal practices used by parts of the Venezuelan banking and central banking systems. If anyone is interested in investigating this, I suggest you look deeply into the Petro and its related buying and selling mechanisms, especially the mechanism set forth in the State Patria system and its relation to the BCV, Venezuela’s State-controlled central bank.)

5- Here in Venezuela the law does not apply equally to everyone, in other words, the more money you can offer, the better protected you are, which implies that any foreign company establishing itself here in Venezuela and wishing to operate "legally" and protected, would have to invest substantial sums of money in bribes (or extortion) related to both State bureaucracy and judicial (institutional) mafias. This is not very convenient, nor is it interesting to investors who can just as easily set up operations honestly in almost any other part of the world without putting their reputations or integrity at risk.

6- One of the main causes of company losses and bankruptcies in Venezuela is theft, theft of all kinds and at all levels, from the factory floor to its managers and directors, from suppliers to distributors, and even the State (intentional non-payment of invoices for example). Theft is a cancer here in Venezuela, it is everywhere and is getting worse by the minute.

Just as an example, here at home, our neighbours have stolen our water pipes 3 times in 5 years, so imagine what can happen within company operations (excellent examples abound in the cases of Venezuela’s State-owned PDVSA and the CVG, particularly since 2014).

Most foreign investors do not need nor want to have to deal with such retrograde behaviour (outright theft committed with almost total impunity), especially when they know they can safely invest and operate in almost any other country in the world without having to deal with this type of issue on such a serious level. I repeat, theft is a major impediment here in Venezuela for foreign investors.

7- Venezuela has the highest crime rate in the world.

See: https://worldpopulationreview.com/country-rankings/crime-rate-by-country

Basically, here in Venezuela:

Foreigners = dollars = kidnapping = torture = possibly death

I won’t get into too many details here since it is a complex matter, but just to give you a brief idea, there exists a very strange mentality here in Venezuela.

Basically, for the vast majority of Venezuelans, if one does not look or act like a "typical Venezuelan," one is automatically labelled --- by the "typical Venezuelans" --- as a foreigner, and being a foreigner, according to them, means that one has lots of money, which in turn means, try to take as much of it as you can.

Very colonial.

Very non-modern.

It is a very strange thing.

For example, to almost all Venezuelans I look (to them) like a wealthy Jew, which (to them) means I have tons of money, which in turn (to them), means, take advantage of him. Although I am a Jew, I have no money, I am one of those poor Jews who decided to be poor by choice, something most people do not understand and something 99.99999% of "typical Venezuelans" cannot even conceive of or fathom, and much less accept.

In Venezuela, for some bizarre reason, money is directly proportional to one’s level of intelligence (or appearance of intelligence), so if you are very intelligent, as I am, you are supposed to have lots of money. So when I tell them that I have no money or very little money, they just don’t believe me, not at all, and that is why I was tortured when I was kidnapped (see below), they just would not believe that I did not have thousands of dollars to hand over to them, so they finally decided to kill me instead, which they probably would have anyways if I had had thousands of dollars, but I escaped, just in time (it took me 5 days to escape).

In many cases, money is more important than life here in Venezuela.

Precisely for this reason, I have been mugged and robbed at least 10 times by policemen and national guard, I have been extorted dozens of times by government officials, I have been mugged at gunpoint by common thieves at least 5 times, and I was kidnapped, tortured, and almost chopped-up into bits with machetes in 2015, simply because they were looking for those thousands of dollars that I never had but that they were convinced I had, simply because to them I looked like a foreigner.

I am telling you, while most Venezuelan will not kill you for dollars, though some will, most will take advantage of you in some way. It as a very uncomfortable reality, but it is a reality, and it is a very important thing to remember:

Foreigners = dollars = kidnapping = torture = possibly death

See (me mugged by police) : https://www.aporrea.org/ddhh/a235590.html

See (me kidnapped): https://www.aporrea.org/actualidad/a210069.html

What I am trying to say is that you foreigners who may think of investing here in Venezuela should not assume that you can come to Venezuela and live peacefully and securely as you would in most other parts of the world, no, if you are perceived as being a foreigner, which would probably happen, then that’s it, you will for sure become a perfect target for extortion and bribery, and probably, at some point, also for kidnapping, torture, and murder, especially in this country where the minimum wage is less than $2 per month but where the basic cost of living is higher than in the USA.

¿Is it worth it for foreigners to invest and set up their operations here in Venezuela?

CONCLUSION

What I have written above is a very short, imprecise (few details), and quick version of Venezuelan reality with regard to the things that foreigners would have to, or might experience if they ever decided to invest in Venezuela and operate their businesses here.

My suggestion is to not let yourself be conned by all of the good things that the Venezuelan State tells you about investing in Venezuela without taking into consideration all of the bad things (there are many) about Venezuela that the State does not and will not tell you.

Be very careful!
 



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Oscar Heck

De padre canadiense francés y madre indígena, llegó por primera vez a Venezuela en los años 1970, donde trabajó como misionero en algunos barrios de Caracas y Barlovento. Fue colaborador y corresponsal en inglés de Vheadline.com del 2002 al 2011, y ha sido colaborador regular de Aporrea desde el 2011. Se dedica principalmente a investigar y exponer verdades, o lo que sea lo más cercano posible a la verdad, cumpliendo así su deber Revolucionario ya que está convencido que toda Revolución humanista debe siempre basarse en verdades, y no en mentiras.

 oscar@oscarheck.com

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