Simón Bolívar en Guayana

Hace doscientos años, un día como hoy 27 de abril de 1817, Simón Bolívar atravesó por segunda vez las aguas del Orinoco para iniciar así su campaña militar en tierras guayanesas, una campaña que se extenderá hasta el 24 de diciembre del año 1819, último día de permanencia suya en esta provincia. Durante estos casi dos años Guayana se convertirá en el epicentro de la disputa por la independencia de Venezuela, y Angostura pasará a ser la capital de la República Libre y residencia de los principales oficiales del ejército libertador. En estos meses aquí se decidirá la suerte del conflicto por la independencia y de aquí partirán también las tropas que remontarán la cordillera de los andes suramericanos, las mismas que triunfarán en la batalla de Boyacá (07-08-1819) contra el ejército español conducido por el brigadier José María Barreiro, y que incursionarán pocos días después en Bogotá, de donde saldrá huyendo, Juan de Sámano, el último virrey español establecido en la Nueva Granada.

Como es de suponer, en este tiempo de Estadía del Libertador en tierras de Guayana, ocurrieron aquí acontecimientos de extraordinaria relevancia para la marcha del conflicto por la independencia. Uno de ellos, tan importante como el triunfo obtenido por el general Manuel Piar en la Batalla de San Félix, fue la toma de la ciudad de Angostura por parte de las fuerzas republicanas, hecho ocurrido el día 17 de julio de 1817. Este acontecimiento fue por demás trascendente para la historia de Venezuela, pues con el mismo culmina el tiempo histórico colonial de la ciudad de Angostura y de toda la provincia de Guayana. En tal oportunidad varios miles de españoles que se encontraban refugiados en el interior de la ciudad se vieron obligados a abandonarla para siempre luego de sufrir durante 6 meses un pavoroso asedio por parte de las tropas libertadoras. El día 18 ingresan por vez primera a Angostura los primeros efectivos del ejército libertador, con el general José Francisco Bermúdez a la cabeza, y el 11 de septiembre lo hace Simón Bolívar. Debido a este hecho fue Guayana la primera sección del territorio venezolano en ser liberada completamente de la presencia de enemigos españoles. Por misma razón fue que aquí se instaló la República mucho más temprano que en el resto de las provincias venezolanas. Caracas tendrá que esperar hasta 1821 y Maracaibo hasta 1823. Margarita también quedará libre del dominio español ese mismo año 1817. De manera que cuando tuvo lugar la batalla de Carabobo (24-06-1821) la provincia de Guayana llevaba ya cuatro años de vida independiente, con un gobierno republicano rigiendo su destino. Fue ésta entonces la provincia pionera de la libertad venezolana, un privilegio hasta ahora no reconocido por la historiografía nacional ni tampoco por las autoridades gubernamentales regionales.



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Sigfrido Lanz Delgado


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