Variar la altitud de los aviones podría reducir el impacto climático

Según nuestro estudio, cambiar la altitud de un pequeño número de vuelos podría reducir significativamente los efectos climáticos de las estelas de aviación

Según nuestro estudio, cambiar la altitud de un pequeño número de vuelos podría reducir significativamente los efectos climáticos de las estelas de aviación

Credito: Web

21 de Febrero - Según un nuevo estudio, cambiar el 1.7 por ciento de los vuelos a 2,000 pies de altura o menos podría reducir el efecto de calentamiento de las estelas en un 59 por ciento.

Aunque en realidad son solo cristales de hielo, las estelas que dejan los aviones de alto vuelo no son del todo inocuas. Sin embargo, según un nuevo estudio, cambiar la altitud de los vuelos en solo 2,000 pies podría reducir en gran medida su efecto sobre el medio ambiente.

Los rastros de condensación (también conocidos como estelas de vapor) se forman cuando la humedad en el aire frío se condensa en las partículas de carbono negro que se encuentran en el escape de los aviones calientes, formando partículas de hielo. Los rastros de partículas de hielo resultantes aparecen blancos y esponjosos desde el suelo, y generalmente solo duran unos minutos.

A veces, sin embargo, se propagan y se mezclan con estelas vecinas, o con cirros de origen natural, formando lo que se conoce como nubes "cirros de estela". Estos pueden durar hasta 18 horas.

Mientras lo hacen, atrapan el calor emitido por la tierra, evitando que salga de la atmósfera del planeta. Esto crea un desequilibrio llamado "forzamiento radiativo", en el cual la cantidad de radiación que causa calor que llega a la tierra desde el sol excede la cantidad de calor que escapa al espacio exterior.

Según investigaciones anteriores, el forzamiento radiativo causado por los aviones puede tener un efecto de calentamiento sobre el clima tan grande como las emisiones acumuladas de dióxido de carbono (CO2) de toda la industria de la aviación.

Con eso en mente, los científicos del Imperial College de Londres desarrollaron un modelo de computadora basado en datos del espacio aéreo sobre Japón. Entre otras cosas, determinaron que el 80 por ciento del forzamiento radiativo en la región fue causado por solo el dos por ciento de los vuelos.

Esto se debió a que esos aviones particulares volaban a través de capas de aire particularmente húmedas, que eran muy propicias para la formación de estelas. Sin embargo, al mover la mayoría de los aviones ofensivos a 2.000 pies (610 m) más arriba o más abajo, lo que los sacó de esas capas, el modelo indicó que el forzamiento radiativo en el área podría reducirse en un 59 por ciento.

También se descubrió que alterar los vuelos de esta manera haría que los aviones usaran un poco menos del 10 por ciento más de combustible, produciendo así más emisiones de CO2. No obstante, se dice que la reducción en el forzamiento radiativo supera con creces el ligero aumento de los gases de efecto invernadero, especialmente si solo se movieron vuelos seleccionados.

"Según nuestro estudio, cambiar la altitud de un pequeño número de vuelos podría reducir significativamente los efectos climáticos de las estelas de aviación", dice el Dr. Marc Stettler, autor principal de un artículo sobre la investigación. "Este nuevo método podría reducir muy rápidamente el impacto climático general de la industria de la aviación. Una proporción realmente pequeña de los vuelos son responsables de la gran mayoría del impacto climático de las estelas de condensación, lo que significa que podemos centrar nuestra atención en ellos", añade el ingeniero Stettler.

El artículo fue publicado recientemente en la revista Environmental Science & Technology.

Fuentes: Imperial College London, American Chemical Society.



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