Colapsa el icónico radiotelescopio de Arecibo, Puerto Rico

El radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico, que por 50 años fue el más grande del mundo, colapsó tras haber sufrido daños en uno de sus cables de soporte.

El radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico, que por 50 años fue el más grande del mundo, colapsó tras haber sufrido daños en uno de sus cables de soporte.

Credito: Wikipedia

El radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico, sufrió daños en uno de sus cables de soporte en agosto de 2020, antes de colapsar en diciembre.

El radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico, sufrió daños en uno de sus cables de soporte en agosto de 2020, antes de colapsar en diciembre.

Credito: Universidad de Florida Central

El radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico, facilitó innumerables descubrimientos científicos durante sus 57 años de funcionamiento.

El radiotelescopio en Arecibo, Puerto Rico, facilitó innumerables descubrimientos científicos durante sus 57 años de funcionamiento.

Credito: NSF

1-12-2020.- El legendario radiotelescopio de Arecibo, Puerto Rico, que durante mucho tiempo ha jugado un papel clave en descubrimientos astronómicos, colapsó el martes, según reportan autoridades locales.

El Observatorio de Arecibo había estado cerrado desde agosto después de que un cable auxiliar se rompió y causó un corte de 30 metros en el plato reflector.

Luego, un cable principal se rompió a principios de noviembre, lo que llevó a la Fundación Nacional de la Ciencia de EEUU (National Science Foundation) a decidir cerrar el radiotelescopio porque el daño era demasiado grande.

En 2014, el telescopio sufrió graves daños después de que el cable casi se partiera tras un terremoto de 6,4 grados. La estructura también se ha visto afectada por huracanes y una infraestructura envejecida.

Desde su inauguración en 1963, el radiotelescopio de Arecibo fue el telescopio de apertura única más grande del mundo, superado en julio de 2016 por el telescopio esférico de apertura de quinientos metros (FAST) en China.

El telescopio de Arecibo hizo posible varios descubrimientos científicos significativos. En 1964, fue usado para determinar que el período de rotación de Mercurio no era de 88 días, como se creía, sino de sólo 59 días. En 1989, se usó para tomar una foto de un asteroide por primera vez en la historia: el asteroide (4769) Castalia. El año siguiente, se usó para descubrimientos el púlsar PSR B1257 + 12, que más tarde le condujo a descubrir sus dos planetas orbitales; los primeros planetas extrasolares descubiertos.

Muchos científicos y puertorriqueños lamentaron la noticia, y algunos lloraron durante las entrevistas. Deborah Martorell, meteoróloga en Puerto Rico, tuiteó la madrugada del martes: "Amigos, lamento mucho informarles que la plataforma del Observatorio de Arecibo acaba de colapsar".



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