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La harina de maíz (PAN) pre-cocida: ¡no es un invento de Polar!

La harina de maíz pre cocida, es un invento de un ingeniero venezolano que se llamó Luis Caballero Mejías, muchos venezolanos, tenemos ya décadas comiendo arepas de maíz, elaboradas con harina pre cocida, de diferentes marcas. La harina de maíz pre cocida, realmente, es un maravilloso invento que hizo extensivo el consumo de la arepa. Con la aparición de la harina pre cocida, quedó muy atrás aquel engorroso procedimiento de hacer arepas de maíz pilado, tal cual como las degustó el Libertador, Simón Bolívar.

Antiguamente el procedimiento utilizado para hacer las arepas con maíz pelado o con maíz pilado, desde los tiempos de Simón Bolívar hasta la década de los 70 en pleno siglo XX. Era hirviendo el maíz con cal o ceniza para luego pelarlo y ablandarlo, se lavaba bien para quitarle la concha, y el olor a lejía, luego se molía en un molino, al producto obtenido (masa) se le agregaba agua y se amasaba, haciéndose la arepa y luego al budare para su cocción, lo demás es ampliamente conocido en la cocina venezolana.

Anteriormente no le era fácil a nuestras madres y abuelas, procesar un kilo de de maíz para obtener unas arepas. Pero, gracias al ingenio de aquel ingeniero mecánico venezolano, desde hace más de cincuenta años, aproximadamente, muchas mujeres y también algunos hombres, elaboran las arepas en un momento. Sólo basta mezclar la harina de maíz pre cocida con agua, amasar bien, hacer la arepa, y ponerla sobre el budare caliente o sobre el “Tosty arepa” para que comience el proceso de cocción.

A estas alturas cuando Alimentos POLAR a través de un propaganda comercial televisiva dicen que inventaron la harina PAN hace cincuenta años, sin nombrar a su inventor, qué fue ese insigne venezolano que inventó la harina pre cocida. Para conocimiento de la opinión publica, el único inventor fue el doctor Luis Caballero Mejías, quien nació en Caracas el 12 de diciembre de 1903, y murió en la misma ciudad el 12 de octubre de 1959. Cursó sus primeros estudios en el Colegio Francés de Caracas, donde demostró tener aptitudes para estudiar Educación Técnica, lo cual lo obligó trasladarse hasta Chile. En ese país obtuvo una formación Técnica Integral en la Escuela de Artes y Oficios de Santiago, desde 1925 hasta diciembre de 1929.

Al regresar nuevamente a nuestro país comenzó a educar, procurando siempre que los jóvenes aprendieran un oficio. Esta preocupación se le desarrolló más cuando prestó sus servicios en la compañía ferrocarrilera, y dándose cuenta de que a Venezuela le hacía falta mano de obra calificada. Esta Honda preocupación le hace poner mucho énfasis en sus inquietudes de maestro industrial.

Es así con el paso del tiempo, llega a ser profesor, y luego director de la Escuela Técnica Industrial de Caracas, conocida como la ETI de "Los Chaguaramos", y la cual llevaría posteriormente su nombre. Su gran aspiración, entre otras, era fundar un politécnico y, al respecto, siempre decía con mucho orgullo: "De allí saldrán mis muchachos ingenieros industriales. El politécnico ha de ser, necesariamente, la culminación del sistema de educación industrial, ya establecido en Venezuela, y por el cual debemos luchar”. Cuestión esta al “azar” que la ha tomado el gobierno bolivariano en la iniciativa de transformar los actuales tecnológicos en politécnicos

La harina de maíz pre cocida, quedó constancia de que ese invento quedó legalizado y patentado de la siguiente forma: "Primera patente de "LA AREPERA" harina pre cocida realizada por un ingeniero venezolano patente N° 5.176 del año 1954. Luis Caballero Mejías, ingeniero mecánico de profesión, inventa la harina pre cocida, denominada Harina de Masa de Maíz o Masa de Maíz deshidratada, patentada en Venezuela bajo la Ley de Propiedad Industrial y Comercial, ante el Ministerio de Fomento N° 271, mes 7, Registro General 5.176, de fecha 04-06-1954".

Durante los años cincuenta, y durante los gobiernos de la IV República, los factores políticos y económicos visto el delicado estado de salud que aquejaba al doctor Luis Caballero Mejías, impidieron que se desarrollara la empresa que tanto deseaba formar este ingeniero venezolano. No sabemos en la actualidad como esta patente fue a parar a manos de Alimentos Polar la cual en su propaganda no hace mención de este insigne: Técnico, Ingeniero y Educador venezolano.

Con este articulo quiero rendirle un merecido homenaje, como egresado de la ETI en la antepenúltima promoción de 1973, y luego instructor y fundador en la Yaguara del Politécnico que llevo su nombre, al doctor Luis Caballero Mejías, quien, hace cincuenta y seis años, inventó la harina de maíz pre cocida como una solución rápida en la alimentación del pueblo venezolano.

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