Venezuela y su comercio internacional

Las importaciones de Venezuela

Venezuela importó del mundo un total de 67.653 millones de dólares en bienes y servicios entre 2009 y 2010, siendo EE.UU, sobradamente, el más favorecido en la preferencia de nuestros importadores, con 19.647 millones de dólares, que significaron el 28,77 del total, pese a una disminución del 5 por ciento entre uno y otro año. El segundo país en orden de importancia fue China, que desplazó de este lugar a Colombia, sobre todo en virtud de los graves conflictos políticos que vivió con Venezuela durante ese bienio y que llevó al cierre de sus fronteras comunes. De China importamos bienes y servicios por un monto de 7.154 millones de dólares, que representan el 10,57 por ciento del total. En general, las importaciones de Venezuela sufrieron una disminución del 16,70 por ciento entre 2009 y 2010, al pasar de 36.907 millones de dólares a 30.746 millones de dólares entre el primero y el segundo año en comento, debido fundamentalmente a la contracción de nuestra economía, ocasionada por los graves efectos de la recesión de la economía capitalista mundial, que aún está causando estragos, tanto en EE.UU como en los países de la Unión Europea.

Otros países en orden de importancia por sus volúmenes, fueron Brasil y Colombia, con 6.041 millones y 5.721 millones, para porcentajes de 8,93 y 8,46, respectivamente. Se espera que, en virtud de la normalización de las relaciones diplomáticas y comerciales entre Venezuela y Colombia desde que asumió la presidencia Juan Manuel Santos en agosto de 2010, este país recupere el segundo lugar de nuestras preferencias de importación, dadas las características de sus productos que, tradicionalmente, y durante muchos años, han sido de la preferencia de los venezolanos.

Es de apreciar que Venezuela, que desde que se llevan registros estadísticos formales de nuestro comercio internacional desde la década de 1960, ha llevado a cabo, durante los últimos diez años, cambios significativos en la estructura de origen de nuestras importaciones.

Véase, a través del siguiente análisis, en un universo de los 35 países más importantes con los cuales mantenemos relaciones comerciales y que representan el 90 por ciento de nuestro comercio internacional, cómo se han ido reestructurando nuestras importaciones desde el punto de vista de su origen por continentes entre 1998 y 2009.

Así se tiene que en 1998, importamos de Norteamérica (Canadá y EE.UU), el 46 por ciento del total, con este último en el orden del 43,36 por ciento, con América Latina y el Caribe, incluyendo México, 23 por ciento, Europa 18 por ciento, Asia 10 por ciento y África 3 por ciento.

Entre 1998 y 2004, ambos inclusive, la estructura sufrió algunos cambios: Norteamérica bajó a 40,87 por ciento (EE.UU bajó a 38,16 por ciento), América Latina subió al 28 por ciento, Europa 19%. Asia (China, Japón, Hong Kong e India, principalmente) con 10 por ciento y África 2,13 por ciento. En este lapso fueron notables los incrementos de las importaciones desde Brasil y Colombia, que pasaron de 4,35 a 5,18; y de 5,57 a 7,00, respectivamente.

Entre 2006 y 2009, los cambios en la composición de las importaciones por regiones de origen siguió sufriendo modificaciones sustanciales, destacando el importante incremento de las importaciones desde toda América Latina, al pasar de 28 por ciento al 40 por ciento; mientras que EE.UU disminuyó desde 38,16 por ciento a 27,41 por ciento. China y Japón mantuvieron un incremento sostenido, siendo el principal factor para que el continente asiático subiera al 13%. Europa, en tanto, cayó al 13,98 por ciento y África subió a 4 por ciento.

Lo que hay que destacar de este análisis, cuyas fuentes son la CEPAL, el SENIAT y el INE, es el extraordinario esfuerzo hecho por Venezuela para saldar la deuda de política comercial acumulada durante muchos años con sus hermanos de origen, lengua y circunstancias de América Latina y el Caribe, al pasar de 23 por ciento en 1998 a 40 por ciento en 2009, donde la creación de la ALBA, con Petroamérica y sus filiales Petrocaribe, Petrosur y Petroandina en el impulso a la Integración Energética Latinoamericana y Caribeña, han jugado un papel fundamental.

Debido a la situación especial que se vivió en las relaciones comerciales con Colombia en 2009, se manejan, para este país, las cifras de 2008, para dar un tono de mayor realidad ante la distorsión tan pronunciada ocurrida.

Entre 1998 y 2008, las importaciones mundiales de Venezuela se incrementaron en 217 por ciento, al pasar de 14250 millones de dólares, a 45128 millones de dólares, mientras que las de América Latina y el Caribe, en el mismo lapso, se incrementaron en 451 por ciento.

*Miembro de Número de la Academia de Ciencias Económicas del Estado Zulia.

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