Rafael Arguello. Cronista de Betijoque

El pasado miércoles 26 de junio, visitamos la población de Betijoque (municipio Rafael Rangel), tierra trujillana conocida como "Tierra de Santos y Sabios". En Betijoque nació el sabio Rafael Rangel; y en esta región trujillana también había nacido el Dr. José Gregorio Hernández (en el pueblo de Isnotú) perteneciente al municipio que lleva el nombre del sabio Rafael Rangel. Esta crónica es para memorar, que fuimos a este lar betijoqueño de Santos y Sabios, porque había que despedir para la eternidad a un distinguido amigo, al cronista betijoqueño Don Rafael de Jesús Arguello González (Cronista Oficial del municipio Rafael Rangel del estado Trujillo). Esta visita, trajo al recuerdo, que en otras oportunidades anteriores, estuvimos en la tierra natal del cronista Rafael Arguello para escucharlo en sus tertulias históricas con sus referencias y honras históricas a sus coterráneos municipales: al santo José Gregorio Hernández y al sabio Rafael Rangel. Ahora, nuestro anfitrión de aquellas tertulias históricas (betijoqueñas y trujillanas) era el motivo de nuestra visita, pues en la víspera, el día 25 de junio, había fallecido nuestro amigo Rafael Arguello quien así se sumaba a los predios de la eternidad, y marchaba con sus alforjas repletas de servicio, generosidad, bondad, y con los méritos suficientes para integrarse a este grupo eminente de Santos y Sabios de su terruño. Todos ellos han dejado sus huellas de servicio público y sus obras al servicio del pueblo. Ellos honran a su terruño (y a toda la región trujillana); honran al país.

Nuestro amigo Rafael Arguello había nacido en Betijoque el 15 de marzo de 1938. Hijo de Rafael María Arguello Meza y Ana Isabel González. Era el mayor de 3 hermanos. Se casó con doña Omira Lugo, y fijan residencia, en la ciudad de Valera. Luego de tres años de residencia valerana se mudan al Zulia (Cabimas). Trabaja como operador de radio por varios años en la trasnacional petrolera (Creole Petroleum Company). Y un buen día decide regresar a su terruño: Betijoque. Allí formó y sostuvo una gran familia con sus hijos: Gustavo, Leonardo, Enrique, Rafael de Jesús, Alfredo, Ana Isabel, Rafael Enrique, y María José. En su tierra betijoqueña se desempeñó como Prefecto, Secretario de Cámara del Concejo (del Distrito Betijoque), y luego, fue designado: Cronista Oficial de Betijoque (Municipio Rafael Rangel), cargo que desempeñó hasta el día de su muerte. Fueron más de 43 años como cronista. Además, fue directivo y miembro fundador de la Asociación de Cronistas Oficiales Municipales del Estado Trujillo (ACOMET).

La inhumación (del cronista Rafael de Jesús Arguello González) fue acordada para ese día 26; y allí estuvimos. Pero antes, a las 8 am., fuimos al Concejo Municipal, en su pueblo Betijoque, donde se le rindió honores en Capilla Ardiente en el Salón de Sesiones del ilustre concejo municipal. Estaban presentes el Abg. José Leonardo Chirinos (Alcalde), Abg. Alexis Guerrero (Presidente del Concejo Municipal), Lic. Najad Valero (Contralora municipal), Ing. Alirio Rangel, Sr. Luis Huz, Prof. Nuvia Uribe, Sr. William Castellanos, Prof. Frank Hernández (Cronista de Monte Carmelo), Prof. Juan Carlos Barreto (Cronista de Escuque), Sr. Javier Viloria (Cronista de Motatán), entre otros. El momento fue oportuno para que el ciudadano alcalde Abg. José Leonardo Chirinos Abreu tomara la palabra y diera a conocer, que, el ciudadano Rafael de Jesús Arguello González, fue declarado por la municipalidad, con la distinción de HIJO ILUSTRES DEL MUNICIPIO RAFAEL RANGEL (POSTMORTEM). También tomó la palabra este servidor (Gregorio Riveros, como Presidente de la Asociación de Cronistas Oficiales del estado Trujillo), haciendo referencia a una distinción que acordó nuestra asociación regional de cronistas (ACOMET), declarando Cronista Emérito del Estado Trujillo al ciudadano Rafael Arguello. También tomaron la palabra para expresar sus sentimientos de pesar, inquietudes, y agradecimientos, los ciudadanos Alfredo Arguello (hijo del cronista fallecido), y también, su amigo y colega el Prof. Robinson Núñez (Cronistas de Carvajal), entre otros. Además, en el Templo Mayor de San Juan bautista, luego de la misa, y finalmente, antes de proceder a la cristiana sepultura, tomó la palabra el Lic. Leonardo Arguello (leo), quien expresó lo siguiente: "Estimados representantes de las instituciones públicas y privadas del ámbito local, regional y nacional. Betijoqueños, amigos cercanos y familiares presentes en esta sagrada iglesia de San Juan Bautista. Ante todo reciban un respetuoso saludo. Por medio de estas breves palabras, hoy queremos despedir a Rafael de Jesús Arguello González, nuestro querido Rafaelito, nuestro cronista municipal, a quien le correspondió por razones del destino ser el primero en esta investidura municipal; ciudadano ejemplar y de una intachable conducta ciudadana, padre de familia, e incansable investigador de la historia local y regional, y del desarrollo de nuestro municipio, y muy especialmente de nuestro pueblo Betijoque. Mi padre ocupó por un largo periodo de 43 años, ese rol de cronista municipal, haciendo crónicas, y dejando registrado para nuestra memoria colectiva los distintos hechos políticos, económicos, sociales, anecdóticos que en fin, contribuyen con darle un concepto trascendental a nuestra identidad local, con servicio, amor y sentido de pertenencia. Supo develar y promover el acervo histórico del pueblo, valorando y enalteciendo nuestra historia betijoqueña a través de la investigación histórica y del resalte de nuestros orígenes. La consolidación del Archivo Histórico Municipal que (hoy en día) reposa en el Concejo Municipal, ese fue uno de sus grandes proyectos, y quedaron otros para el futuro, el proyecto de Ordenanza del Cronista Municipal ajustado a la actual Ley Orgánica del Poder Publico Municipal, que aún espera su aprobación; así como un conjunto de proyectos de libros: relativos a la iglesia, crónicas recopiladas, orígenes de Betijoque, que aún esperan ser cristalizados en el papel, publicadas, y seguro estamos, que así lo llevaremos a cabo por respeto a sus deseos, pero sobre todo, sus anhelos de servir al pueblo, divulgar, y dar a conocer nuestra historia betijoqueña. En razón de lo aquí expuesto, queremos expresar nuestro más profundo agradecimiento a todos nuestros paisanos que hoy nos acompañan y particularmente a las autoridades del municipio, alcaldía y concejo municipal que en sendos instrumentos jurídicos han decidido declararlo HIJO ILUSTRE DEL MUNICIPIO, razón por la cual, la familia (Arguello Lugo) expresa nuestro más profundo y reconocido agradecimiento".

 

 

 



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Gregorio Riveros


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