El exceso de turismo se ha convertido en un problema global

Turismo masivo en Venecia

Turismo masivo en Venecia

Credito: Agencias

El turismo de masas ha sido una bendición para miles de millones de personas en todo el mundo. Ahora podemos viajar a destinos exóticos con mayor facilidad que nunca, para relajarnos, hacer turismo y vivirlo.

Sin embargo, el turismo de masas no es una bendición para el medio ambiente. El turismo mundial deja una huella de carbono gigante y también contribuye a la degradación ambiental a gran escala en todo el mundo a través de la conversión de áreas naturales relativamente aisladas y previamente vírgenes en destinos de viaje ocupados.

Luego están las crecientes tasas de contaminación generadas por el turismo de masas. Ocho de cada 10 turistas viajan a las zonas costeras, siendo las playas los destinos más populares. Eso apenas beneficia a los ecosistemas marinos. Las playas se cubren de basura, las zonas marinas frágiles se ven inundadas por los violentos turistas, las aguas costeras se contaminan con efluentes y aguas residuales sin tratar.

«Durante la temporada alta de turismo, se ha descubierto que la basura marina en la región mediterránea aumenta hasta en un 40 por ciento», observó ONU Medio Ambiente. «Con gran ironía, el turismo, que a menudo depende de la belleza natural de la Tierra, está haciendo enormes contribuciones a su decadencia de una manera muy visible», agregan desde el organismo.

El Mediterráneo, uno de los destinos turísticos más populares del mundo, atrae a unos 220 millones de turistas que acuden a la región cada año. Se espera que su número aumente a 350 millones en dos décadas. Alrededor de la mitad de los visitantes se dirigen a las playas donde, a menudo, sin saberlo, causan estragos en el medio ambiente a través de sus números absolutos.

«Los enormes desarrollos de infraestructura turística han alterado drásticamente la dinámica natural de los ecosistemas costeros mediterráneos», explica el Fondo Mundial para la Naturaleza. "Por ejemplo, más de la mitad de la costa de 46,000 km ahora está urbanizada, principalmente a lo largo de las costas europeas. Esta infraestructura es una de las principales causas de pérdida de hábitat en la región, y algunos lugares ahora están más allá de la reparación».

Ni siquiera las ubicaciones remotas anteriormente se están salvando de los estragos del turismo. En las Islas Galápagos, por ejemplo, el número de turistas casi se duplicó, a 275,000 en 2018, en solo una década. En las últimas tres décadas, el turismo local ha crecido a una tasa de casi el 7% cada año. Ahora, estas islas únicas y de biodiversidad, que tuvieron una influencia formativa en Charles Darwin al formular su teoría de la evolución a través de la selección natural, están a punto de transformarse irrevocablemente.

Sin embargo, no todo es pesimismo. Cada vez más operadores turísticos y gobiernos están reconociendo la importancia del turismo responsable para proteger los puntos críticos únicos de biodiversidad de daños mayores. En un esfuerzo por salvar la vida marina local, Tailandia cerró una playa pintoresca y popular, que llegó a la fama como escenario de la película de Hollywood The Beach, en el mar de Andamán. Antes del cierre, llegaron a la pequeña playa unos 5.000 turistas. Diariamente, transportados por unas 200 embarcaciones a motor. Desde que se cerró la playa, la vida marina se ha ido recuperando lentamente en la zona.

Se están emprendiendo pasos similares a gran escala para abordar algunos de los peores efectos del turismo de masas global. Uno de esos esfuerzos, la Iniciativa Global de Turismo de Plásticos, tiene como objetivo reducir los impactos de los desechos plásticos generados por el turismo. Las enormes cantidades de desechos plásticos que terminan en los océanos representan una amenaza existencial para numerosas especies y ecosistemas marinos enteros.

A menos que se tomen medidas drásticas, la situación, que es bastante mala, empeorará aún más. Una estadística muy citada dice que para 2050 bien podría haber más plástico que pescado en los océanos. «La contaminación plástica es uno de los principales desafíos ambientales de nuestro tiempo, y el turismo tiene un papel importante que desempeñar para contribuir a la solución», dice ONU Medio Ambiente. «Gran parte del plástico utilizado en el turismo está hecho para ser desechado y, a menudo, no se puede reciclar, lo que genera grandes cantidades de contaminación».

Las soluciones a las grandes cantidades de plástico generadas por el turismo de masas incluyen la eliminación gradual de todos los artículos y empaques de plástico problemáticos, pasar de artículos de plástico de un solo uso a reutilizables y adoptar un reciclaje efectivo. «El problema de la contaminación plástica en el turismo es demasiado grande para que una sola organización lo solucione por sí mismo», señala la Iniciativa Global de Plásticos del Turismo. «Para que coincida con la escala del problema, los cambios deben tener lugar en toda la cadena de valor del turismo».

Una vez que los desechos plásticos ingresan a los mares y océanos, pueden extenderse por todo el planeta. Incluso las playas en islas remotas deshabitadas han quedado cubiertas de escombros plásticos traídos por las corrientes y las mareas. Es por eso que reducir el desperdicio de plástico debe ser una prioridad en todo el mundo.

Minimizar otros impactos nocivos del turismo de masas será tan importante si queremos salvar a los ecosistemas asediados de las depredaciones que los humanos les infligen. Cada uno de nosotros puede hacer nuestra parte. Podemos dejar de tirar basura. Podemos dejar de pisotear los corales. Podemos dejar de sacar criaturas del mar como recuerdos. Y podemos evitar destinos por completo si ya están plagados de otras personas.



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La fuente original de este documento es:
Ecoportal (https://www.ecoportal.net/temas-especiales/contaminacion/exceso-de-turismo-problema-global/)



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