Un balance de las actuales relaciones entre Venezuela y África

Venezuela es un país situado en el norte de América del sur, con una
superficie de 916.000 kilómetros cuadrados, una población de 28 millones
de habitantes y  muy rico en recursos naturales, como petróleo, hierro,
agua, mar  y biodiversidad. El continente africano, por su parte,  tiene
una superficie de 30.330.000 Km2, el 22% de la masa terrestre. Está
rodeado por el Océano Atlántico, el Mar Mediterráneo, el Mar Rojo y el
Océano Indico. Está dividido en 53 Estados, los cuales tienen superficies
muy variables. Tiene una población de unos 900 millones de habitantes.
Desde el punto de vista de los recursos naturales, África constituye un
emporio en el mundo, con las mayores reservas minerales, grandes
yacimientos petrolíferos y gasíferos, el 15% de las tierras arables, el
segundo pulmón vegetal y 1/3 del potencial hidroeléctrico utilizable.
Igualmente, África tiene una riqueza lingüística extraordinaria, donde se
hablan unas 2.050 lenguas. Sorprende leer, por ejemplo, que en Camerún hay
280 lenguas, en Costa de Marfil 70, en Senegal 35 y en Etiopía 80.

Las relaciones entre los territorios que ocupan en la actualidad Venezuela
y los países africanos se remontan  al final del siglo XVI, a través del
comercio de esclavos para ser utilizados en la explotación de minas de
cobre y oro, como pescadores de perlas y más tarde en las faenas
agropecuarias del cultivo de caña de azúcar, tabaco, añil, cacao y café.
Ese aporte racial y cultural se manifiesta en la actualidad en lo que se
conoce como  la población afrodescendiente, la cual habita en varias
regiones del país.

Desde el punto de vista de la diplomacia, los vínculos de la República
Bolivariana de Venezuela con los países del continente africano datan de
1950, cuando se establecieron relaciones diplomáticas con Etiopía y
Egipto. En 1965 la política exterior del país hacia África  se dinamizó
tímidamente y se establecieron relaciones diplomáticas con Guinea,
Liberia, Ghana, Nigeria, Marruecos y Túnez. Cinco años después se
establecieron vínculos formales con Uganda, Kenia, Senegal y Costa de
Marfil, mientras que al año siguiente con Argelia, tres años después con
Gambia y en 1975 con Gabón. Posteriormente, en 1976 se concretaron las
relaciones con Mali y en 1978 con Zambia, mientras que con Zimbabwe en
1979. Con Guinea Ecuatorial, Ruanda y Tanzania se formalizaron los
vínculos diplomáticos en 1981, con la República Árabe Sarahui Democrática
en 1982 y con el Reino de Lesotho en 1983. Después del establecimiento de
relaciones con Angola en 1986, se concretaron con Namibia, Camoras, Sierra
Leona y Togo en 1990, mientras que con Benin y Camerún en 1991 y con
Sudáfrica en 1993.

Con el ascenso a la jefatura de Estado del Presidente Hugo Chávez, en
1999, Venezuela imprimió un renovado impulso a sus vínculos con los países
africanos y procedió a establecer relaciones diplomáticas con Seychelles
(1999) y Burkina Faso (2003). Se han establecido también relaciones con
Mauricio (2005), Somalia (2005), República Democrática del Congo (2005),
Níger (2005), Mozambique (2005), Guinea Bissau (2006), República del Congo
(2006), Eritrea (2006), Santo Tomé y Principe (2006), República
Centroafricana (2006), Cabo Verde (2006), Swazilandia (2006), Djibuti
(2006), Botswana (2007), Mauritania (2007), Burundi (2008), Madagascar
(2008). s decir, al día de hoy se puede decir que Venezuela tiene
relaciones formales con todos los países del continente africano.

En el año 2005 se creó el Viceministerio de Relaciones Exteriores para
África (VREA). Desde ese momento se puso en marcha la llamada Agenda
África, como un mecanismo para acercarse al continente africano, lo que ha
implicado el envío de ayuda humanitaria, la apertura de delegaciones
diplomáticas en África, visitas del Presidente Hugo Chávez a algunos
países africanos y la asistencia a eventos como la Primera Cumbre
África-Latinoamérica realizada en  el año 2006 en Abudja (Nigeria). En el
2007 se realizó en Caracas (Venezuela) el Festival Cultural de los Pueblos
de África, con la participación de delegaciones de 22 países africanos.
Durante la última votación en el Consejo de Derechos Humanos de Naciones
Unidas, Venezuela recibió 101 votos, de los cuales 49 de países africanos.
En septiembre de este año se realizará en Caracas la Segunda  Cumbre
África–Suramérica (ASA).

Como ejemplos de las relaciones establecidas entre  Venezuela y los países
africanos, y con base en información suministrada por el VREA, ubicable en
Internet,  se pueden mencionar :

•       Se han firmado más de 100 acuerdos de cooperación en el marco de la
agricultura, comunicación, energía y cultura con países africanos en los
últimos años.

•       Entrega por parte de Venezuela de US$500.000  destinados al programa
maliense de desarrollo de pequeñas empresas.

•       Desarrollo en Mali de programas de salud y educación, con la
colaboración de Cuba.

•       Participación de la Fundación Bolivariana para los Pueblos de África en
el Foro Social Mundial Policéntrico que se realizado en Mali en el año
2005.

•       Cooperación de Venezuela con Etiopía en materia de exploración y
extracción de petróleo y gas, salud y educación.

•       Creación de la la Liga de la Amistad y Solidaridad con los Pueblos de
Angola y Venezuela, la cual  tiene por objetivo contribuir con el sistema
educativo a través de materiales escolares y creación de la Cámara de
Comercio e Industria Angola-Venezolana.

•       Se firmó un acuerdo de cooperación energética entre Petróleos de
Venezuela  y su similar energética de Angola.

•       Fortalecimiento de las relaciones entre Petróleos de Venezuela y la
empresa petrolera  Sonatrach.

•       Implementación, por parte de Venezuela, por intermedio del Programa
Mundial de Alimentos de la ONU, de un esquema de Cooperación con África,
en especial en el área de la ayuda alimentaria dirigida a países como
Burkina Faso, Gambia, Mali, Mauritania y Níger, además de un programa de
ayuda de emergencia no reembolsable para Kenia, Gambia, la República
Saharaui y Somalia.

•       Venezuela es uno de los principales cooperantes en materia de
desertificación para colaborar en la cuenca del Río Níger y la cuenca del
Río Congo.

•       Venezuela y Benin firmaron una declaración conjunta que allana el camino
para el intercambio en materia energética, agrícola, cultural y económica.

•       Con Sudáfrica hay 11 preacuerdos. Egipto ha ofrecido un vuelo de El
Cairo que haga escala en Caracas.

•       Cerca de 125 mil niñas y niños escolares de África serán beneficiadas
con el Programa “Apadrina Una Escuela en África”, que hasta la fecha
cuenta con el apoyo de diversas instituciones del Estado venezolano.

•       El ingreso de Venezuela como observador a la Comisión Económica del
África Austral (SADC) y a la Comisión Económica del África Occidental
(ECOWAS).

Se espera que estas relaciones se sigan fortaleciendo aún más y que se
avance hacia un mayor conocimiento mutuo entre los pueblos de África y el
pueblo de Venezuela. Un balance que a todas luces se presenta como
positivo.

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Alfredo Portillo


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